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Le changement climatique accélère la croissance des arbres

Le changement climatique accélère la croissance des arbres

En matière de changement climatique, il n'y a pas beaucoup de bonnes nouvelles. Des catastrophes naturelles à l'extinction massive, ses effets sont plus qu'inquiétants.

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Il y a un domaine où cela pourrait avoir un effet positif et c'est la croissance des arbres. Une nouvelle étude a révélé que le mélèze de Dahurian dans les forêts du nord de la Chine a augmenté davantage de 2005 à 2014 qu'au cours des 40 années précédentes.

Les plus grandes poussées de croissance

L'étude qui a examiné les anneaux de croissance a également révélé que les arbres les plus anciens avaient les plus grandes poussées de croissance. Les arbres de plus de 400 ans ont poussé 80 pour cent plus rapidement au cours de ces 10 années qu'au cours des 300 dernières années.

Dans l'intervalle, les arbres âgés de 250 à 300 ans ont augmenté de 35 pour cent de plus pendant cette période, tandis que les arbres de moins de 250 ans ont augmenté de 11 à 13 pour cent de plus.

La croissance accrue, attribuée à des températures plus chaudes du sol, est bonne pour les arbres à court terme mais peut détruire les forêts à long terme. En effet, la profondeur de la couche de pergélisol est réduite, ce qui permet aux racines des arbres de se dilater et d'aspirer plus de nutriments, ce qui conduit à leur croissance.

Un écosystème menacé

Cependant, si cela continue, le pergélisol sous les arbres peut éventuellement se dégrader au point de ne plus pouvoir supporter les arbres. Cela menacerait tout l'écosystème.

«La disparition du mélèze serait une catastrophe pour l'écosystème forestier de cette région», a déclaré Xianliang Zhang, écologiste à l'Université agricole de Shenyang à Shenhang, en Chine, et auteur principal de la nouvelle étude.

Les auteurs soupçonnent que les arbres les plus anciens ont connu la plus grande croissance car ils ont un système racinaire plus développé qui peut aspirer plus de nutriments à court terme.

«Leurs arguments ont beaucoup de sens logique en ce qui concerne les raisons pour lesquelles les arbres pourraient bénéficier de l'augmentation des températures hivernales de la surface du sol, c'est-à-dire que des choses comme un dégel printanier plus précoce pourraient vraiment aider les arbres à pousser plus tôt, plus de capacité à avoir une activité racinaire dans les mois froids, ce genre de choses aurait un sens pour expliquer pourquoi les arbres bénéficieraient d'hivers plus chauds en particulier », aide Erika Wise, professeure agrégée de géographie à l'Université de Caroline du Nord - Chapel Hill, qui n'a pas participé à la nouvelle étude.

L'étude est publiée AGU'sJournal of Geophysical Research: Biogeosciences.


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