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Les guêpes deviennent les premiers invertébrés connus à démontrer la raison en utilisant la logique

Les guêpes deviennent les premiers invertébrés connus à démontrer la raison en utilisant la logique

Le printemps et l'été font sortir certains des insectes les plus ennuyeux, y compris les guêpes vengeantes. Pourtant, selon à qui vous demandez, les guêpes sont parmi les insectes les plus intéressants de la planète. Résidant sur tous les continents sauf l'Antarctique, Vespula vulgaris ou la guêpe commune vient dans une foule de couleurs différentes et utilise des méthodes de construction naturelles pour construire leurs unités d'habitation qui peuvent comporter jusqu'à 50,000 guêpes.

Cependant, il peut y avoir beaucoup plus de guêpes qu'il n'y paraît. Dans un article récent publié par des biologistes évolutionnistes de l'Université du Michigan, les chercheurs ont découvert que les guêpes à papier peuvent utiliser une forme de raisonnement basique mais puissante. En bref, les guêpes sont devenues les premiers insectes connus qui peuvent utiliser la raison et la logique. Pensez-y la prochaine fois, une de ces bestioles vous pique.

Inférence transitive

Les enfants et même certains animaux ont pu développer une forme simple de raisonnement appelée inférence transitive. Pour les non-initiés, l'inférence transitive est une forme de raisonnement inférentiel. Par exemple, si vous savez que A> B et B> C et C> D et D> E, alors vous pouvez conclure sans qu'on vous dise que B> D.

Dans un exemple plus simple utilisé dans l'article, la question «Si A est supérieur à B et que B est supérieur à C, alors A est-il supérieur à C?» Certains oiseaux et mammifères ont montré une forme d'inférence transitive, cependant, les guêpes sont les premiers invertébrés à le faire.

La guêpe raisonnée

Les guêpes de papier mentionnées dans l'article ont démontré la capacité d'utiliser l'inférence transitive pour comprendre les relations entre diverses choses qui n'ont pas été explicitement comparées les unes aux autres.

Comme mentionné par la biologiste évolutionniste Elizabeth Tibbetts de l'Université du Michigan, "Nous ne disons pas que les guêpes ont utilisé la déduction logique pour résoudre ce problème, mais elles semblent utiliser des relations connues pour faire des inférences sur des relations inconnues."

L'étude impliquait d'introduire les guêpes à un classement hiérarchique des couleurs appelé «paires de prémisses». Si les guêpes devaient atterrir sur la couleur B plutôt que sur la couleur A, elles recevraient un léger choc électrique.

Cependant, l'expérience s'est prolongée avec la même chose qui arrivait à la guêpe, si elles atterrissaient sur C plutôt que B, D plutôt que C ou E plutôt que D. Impressionnant et assez rapidement, les guêpes ont montré une préférence pour atterrir sur des couleurs qui pas de choc, 66% du temps.

"J'ai été vraiment surpris de la rapidité et de la précision avec lesquelles les guêpes ont appris les paires de prémisses. Je pensais que les guêpes pouvaient devenir confuses, tout comme les abeilles. Mais elles n'avaient aucun problème à comprendre qu'une couleur particulière était sûre dans certaines situations et non sûre dans d'autres situations."

Bien que les chercheurs souhaitent mener plus de recherches à l'avenir, c'est une journée remarquable pour les invertébrés.


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