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Aultsville: le village entièrement brûlé pour la science

Aultsville: le village entièrement brûlé pour la science

Aultsville était autrefois un village endormi dans la province canadienne du Canada. Mais lorsque les autorités ont décidé de construire la Voie maritime du Saint-Laurent, il a fallu le faire.

Le plan initial était de démolir les bâtiments et d'inonder la zone de la Voie maritime, mais les scientifiques avaient d'autres idées. Puisque les bâtiments devaient de toute façon être détruits, pourquoi ne pourraient-ils pas être utilisés à des fins scientifiques?

Ainsi, à la fin des années 50, une équipe internationale de chercheurs en bâtiment a sélectionné puis incendié certaines maisons et bâtiments plus grands de la ville. Autrefois les maisons et les entreprises des gens, ces bâtiments ont été sacrifiés afin que beaucoup plus de familles dans le monde aient plus de chances de survivre aux incendies à l'avenir.

Alors que l'événement était tragique et un peu controversé à l'époque, le sacrifice d'Aultsville en valait probablement plus que la peine.

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Que s'est-il passé à Aultsville?

Aultsville était autrefois un village endormi en Ontario, au Canada. Il est surtout connu pour être l'un des soi-disant villages perdus de l'Ontario aujourd'hui.

La raison pour laquelle il a été perdu est que les occupants du village ont été contraints de déménager pour faire place à la construction de la voie maritime du Saint-Laurent dans les années 1950. Aujourd'hui, le site de la ville a été complètement inondé, mais vous pouvez toujours distinguer les anciennes routes, les trottoirs et les fondations des bâtiments à partir d'images aériennes et satellitaires.

La ville d'Aultsville a été fondée sous le nom de Charlesville à la fin des années 1700. Les membres fondateurs de la ville étaient des loyalistes de l'Empire-Uni et sa population a culminé vers 1880.

À ce stade, il avait quelque part dans la région de 400 habitants. Au moment de son inondation, la ville avait une population d'un peu plus 300.

Les résidents ont été transférés à la hâte à Ingleside avant que les travaux de démolition et d'inondation puissent commencer. Mais, comme si les inondations ne suffisaient pas, la ville avait un dernier rôle à jouer. Et tout pour la science!

Parce que la ville, maintenant abandonnée, avait été marquée pour la démolition et les inondations, les scientifiques ont pensé qu'il pourrait être utile de mener d'abord quelques expériences. Ils ont postulé que puisque les bâtiments devaient de toute façon être détruits, pourquoi ne pourraient-ils pas commencer par effectuer des expériences de tir contrôlé sur eux?

L'idée était de brûler une sélection de bâtiments pour étudier l'ensemble du processus de démarrage, de propagation et de destruction d'un incendie. Les données recueillies à partir des expériences étaient extrêmement importantes et ont ensuite été intégrées dans le code du bâtiment canadien.

Pourquoi Aultsville a brûlé?

La raison pour laquelle Aultsville a été incendiée était d'étudier comment les incendies se déclenchent, se propagent et consomment les bâtiments. La recherche a été entreprise par le service de recherche en bâtiment du Conseil national de recherches du Canada.

D'autres autorités internationales ont également participé à l'étude, notamment la British Joint Fire Research Organization, la Federal Civil Defence Authority des États-Unis, le commissaire des incendies de l'Ontario et son personnel, et enfin la Hydro-Electric Power Commission of Ontario.

Des incendies contrôlés ont été déclenchés dans six maisons et deux bâtiments plus grands. L'ensemble du processus a été enregistré sur film, et des mesures détaillées de la fumée, du son et de la température ont été prises.

Autres mesures, telles que le taux de ventilation. la température radiante, les données du radiomètre, les mesures du thermomètre à résistance et l'analyse des gaz ont également été recueillies. Un rapport de synthèse a ensuite été rédigé après la conclusion de l'incendie d'Aultsville.

Avant cette expérience rare, les enquêteurs sur les incendies et les scientifiques n'avaient que les restes d'incendies réels précédents et d'expériences sur modèles à petite échelle avec lesquels travailler. Il représentait une occasion très rare d'étudier le feu dans les bâtiments sur des sites réels.

Les scientifiques pourraient également contrôler chaque aspect de l'expérience, dans des limites raisonnables, pour voir comment le feu se propage à travers un bâtiment. C'était également une excellente occasion d'étudier comment les incendies peuvent également se propager entre les propriétés voisines.

Quel a été le résultat de l'incendie d'Aultsville?

Les enquêteurs ont pu rassembler de nombreuses informations précieuses issues de l'expérience. Ils ont pu enregistrer des éléments tels que les concentrations de monoxyde de carbone, la densité de la fumée, l'augmentation de la température, les niveaux d'oxygène, etc.

Ils ont également, fait intéressant, monté des microphones dans certaines des chambres des maisons familiales qui ont été incendiées. Cela a permis aux enquêteurs de déterminer que les niveaux sonores lors d'un incendie n'étaient pas suffisants pour réveiller les occupants endormis lorsque la porte de la chambre est fermée.

C'était une information critique. Les niveaux sonores en particulier ont complètement changé certaines hypothèses générales dans l'industrie de la protection et de la prévention des incendies.

Avant l'expérience, on pensait généralement que les niveaux sonores lors d'un incendie seraient suffisants pour réveiller les gens.

Une autre hypothèse était que la convection était la principale raison pour laquelle les incendies se propageaient à travers et entre les bâtiments. En fait, il est apparu que la chaleur rayonnante était le facteur contributif le plus important.

Cela signifiait qu'une maison à ossature de bois ou de bois en feu pouvait enflammer une autre maison à ossature de bois 40 pieds (12 mètres) loin d'être incendié. Mais il y avait plus, même un bâtiment de construction solide généralement incombustible, pourrait causer une autre maison autour 32 pieds (un peu moins de 10 mètres) loin de prendre feu.

Toutes ces données n'étaient pas seulement d'intérêt scientifique. Cela a eu des répercussions très réelles au Canada et dans le monde. Les résultats de l'expérience ont été utilisés pour changer les codes du bâtiment au Canada.

Le sacrifice des familles qui ont été forcées de quitter la ville et a permis de sauver d'innombrables vies supplémentaires grâce à cette recherche.

Aultsville était controversé

Si l'expérience était certainement une opportunité unique pour la science, elle n'a pas été sans controverse. Ces bâtiments étaient autrefois des maisons et des commerces.

Parmi les bâtiments sélectionnés, six étaient des maisons familiales et les deux autres bâtiments plus grands comprenant une école.

Mais ce n'étaient pas que des bâtiments. Il y avait, et il y a toujours, un élément familial dans l'histoire.

Les maisons, en particulier, étaient des maisons pour des familles depuis des générations. L'école locale et la salle communautaire étaient également autrefois le cœur battant de la communauté.

Pour certains, l'expérience était en quelque sorte une insulte aux souvenirs de membres vivants de la communauté dont la vie avait été déracinée de force. C'était, pour reprendre une phrase, une insulte à la blessure.

Beaucoup de familles n'ont même pas été informées de l'expérience prévue. De nombreux chercheurs ont également choisi de ne pas regarder. Même le chef des pompiers volontaires a déclaré aux gens dans une interview de nombreuses années plus tard que «regarder les flammes était dévastateur».

Mais, pour beaucoup, l'expérience en valait probablement la peine. Les données recueillies se sont avérées inestimables pour rendre d'autres bâtiments plus sûrs pour les occupants lors d'un incendie.

Des croyances de longue date telles que le son du feu étant suffisant pour réveiller les occupants ou les incendies se propageant principalement en raison de la convection se sont toutes révélées fausses.

Si le village a depuis été effacé de la carte, son sacrifice et celui de ses anciens occupants n'ont pas été vains. Les codes du bâtiment en Amérique du Nord et dans le monde ont tous intégré les résultats de l'incendie d'Aultsville.

Sans cette rare opportunité dans l'histoire, beaucoup plus de familles auraient pu souffrir de la menace très réelle d'incendies dans leurs maisons et bâtiments communautaires. Il s'agissait d'une étude scientifique unique et révolutionnaire sur la façon dont les incendies se déclenchent, se propagent et détruisent finalement les bâtiments, les familles et les communautés.


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