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L'Islande transforme le CO2 en roche solide

L'Islande transforme le CO2 en roche solide

La quantité de CO2 dans l'atmosphère a atteint un record historique depuis l'évolution de l'homme cette semaine. Des niveaux de CO2 plus élevés que la normale dans l'atmosphère sont l'une des principales causes du changement climatique car il bloque la capacité naturelle de refroidissement de la Terre. Les niveaux de CO2 augmentent en raison de la combustion de combustibles fossiles et d'autres actions humaines telles que la déforestation.

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Si nous voulons éviter la catastrophe du réchauffement de la terre de 2 degrés, des mesures radicales doivent être prises, notamment la réduction de la quantité de CO2 produite. Le ralentissement du changement climatique n'est également possible que grâce à l'introduction de technologies capables d'éliminer le CO2 de l'atmosphère.

Imiter la nature

L'Islande ouvre la voie à l'une de ces méthodes et après deux ans d'expérimentation, son système semble fonctionner. CarbFix est une collaboration entre des chercheurs et des ingénieurs de la société de services publics Reykjavik Energy, de l'Université d'Islande, du Centre national français de la recherche scientifique (CNRS) et de l'Université Columbia aux États-Unis.

La technologie développée par le groupe imite un processus naturel, mais au lieu de prendre des milliers d'années, on peut voir les résultats en seulement une poignée. Le processus fonctionne en injectant du CO2 dans la roche de basalte poreuse où il se minéralisera, le capturant pour toujours. «Avec cette méthode, nous avons en fait changé de façon spectaculaire l'échelle de temps», déclare la géologue Sandra Osk Snaebjornsdottir.

La centrale géothermique fait office de laboratoire

L'équipe de recherche a passé les deux dernières années à utiliser la centrale géothermique Hellisheidi, comme leur propre laboratoire. L'usine, qui est l'une des plus grandes au monde, est située sur le volcan Hengill dans le sud-ouest de l'Islande. Il repose sur une couche de roche de basalte formée à partir de lave refroidie, l'usine a accès à une quantité presque illimitée d'eau qu'elle pompe sous le volcan pour faire fonctionner six turbines fournissant de l'électricité et de la chaleur à la capitale, Reykjavik, à environ 30 km. .

Le CO2 issu de ce processus est capté de la vapeur, liquéfié en condensat, puis dissous dans de grandes quantités d'eau. Cette eau lourde de CO2 est ensuite canalisée vers une zone située à plusieurs kilomètres. L'eau est ensuite projetée dans la roche de basalte 1000 m plus bas où elle remplit les cavités de la roche et commence le processus de solidification. Une réaction chimique se produit lorsque le gaz entre en contact avec le calcium, le magnésium et le fer du basalte.

Programme pilote un grand succès

«Presque tout le CO2 injecté a été minéralisé en deux ans lors de notre injection pilote», explique Snaebjornsdottir. Le projet CarbFix réduit les émissions de dioxyde de carbone de la centrale d'un tiers, ce qui équivaut à 12 000 tonnes de CO2 captées et stockées à un coût d'environ 25 $ la tonne.

Mais l'Islande est encore loin d'être un pays modèle dans la lutte contre le changement climatique. Dans le cadre de l'accord de Paris sur le climat, l'Islande a accepté de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 40% d'ici 2030. Pourtant, ses émissions ont augmenté de 2,2% de 2016 à 2017, et ont augmenté de 85% depuis 1990, selon un rapport de l'Agence islandaise pour l'environnement .


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