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La NASA plonge dans les tests de prototypes d'habitation

La NASA plonge dans les tests de prototypes d'habitation

La NASA prend au sérieux son retour sur la Lune. Plus tôt cette semaine, ils ont demandé plus d'argent au Congrès pour continuer à développer la technologie de véhicule requise et cette semaine, ils ont lancé plusieurs mois de test de prototypes d'habitats dans l'espace lointain.

L'agence spatiale testera cinq designs uniques présentés par des entreprises privées. Les prototypes offrent un aperçu de ce que pourrait être la vie à bord du Gateway, le vaisseau spatial destiné à orbiter autour de la lune.

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Les tests n'aboutiront pas à la sélection et au développement d'une seule conception, mais la NASA a plutôt l'intention d'utiliser les tests des cinq conceptions comme moyen d'évaluer les normes de conception et les risques éventuels de se diriger vers l'espace lointain.

Beaucoup à apprendre

«Ces tests ont été formulés de manière à ce que nous puissions faire une comparaison côte à côte de concepts très différents et innovants de l'industrie américaine», a déclaré Marshall Smith, qui dirige les programmes d'exploration lunaire humaine au siège de la NASA à Washington. «Bien que nous ne dicterions pas de conception spécifique lorsque nous nous procurons l'habitat américain, nous entrerons dans la phase d'approvisionnement avec beaucoup moins de risques grâce aux connaissances que nous acquérons de ces tests.

Une équipe collaborative d'experts personnels et privés de la NASA effectuera les tests qui devraient durer plusieurs mois. Les tests comprennent à la fois des capacités d'ingénierie et techniques ainsi que l'examen d'éléments plus humains tels que la disposition et la façon dont les habitats contribuent à la performance personnelle des astronautes et à la santé mentale et physique.

Les cinq entreprises qui ont présenté des prototypes comprennent:

Lockheed Martin

Le fabricant d'armes et d'équipements spatiaux Lockheed Martin propose une conception basée sur le module logistique polyvalent (MPLM), conçu à l'origine pour soutenir la Station spatiale internationale.

La conception utilise la capsule Orion qui transportera les astronautes sur la lune. Cet habitat peut être reconfigurable pour répondre à l'évolution des missions et des conditions.

Northrop Grumman

La conception du Northrop Grumman utilise la base du vaisseau spatial Cygnus qui fournit des fournitures à la Station spatiale internationale. Le Cygnus est déjà évalué par l'homme et sa nouvelle utilisation de la passerelle montre un espace qui priorise les expériences humaines tout en restant flexible et configurable.

Boeing

Collaborateur de longue date de la NASA, Boeing a développé plusieurs éléments de station spatiale. Leur conception s'appuie sur leur expérience pour démontrer un intérieur spacieux avec la capacité supplémentaire de pouvoir isoler différentes zones pour différentes atmosphères pour les charges utiles sans affecter l'atmosphère de la cabine.

Sierra Nevada Corporation

Le design de la Sierra Nevada se gonfle comme un ballon une fois dans l’espace. L'habitat LIFE (Large Inflatable Fabric Environment) offre un espace de vie plus grand que ses concurrents rigides. LIFE présente de manière flamboyante trois étages d'espaces de vie.

Bigelow Aerospace

Le prototype B330 de Bigelow est un autre design qui s’étend dans l’espace. Le plus petit module d'activité extensible Bigelow (BEAM) a été envoyé à la station spatiale en 2015, où il a été étendu par des astronautes en direct sur NASA TV. Le BEAM est maintenant utilisé à bord de la station comme unité de stockage après avoir terminé sa phase de test.


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