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Les virus édités par CRISPR sont le nouvel ennemi des superbogues

Les virus édités par CRISPR sont le nouvel ennemi des superbogues

La technologie d'édition de gène CRISPR est utilisée pour éditer les bactériophages (appelés phages en abrégé) pour lutter contre les super-bactéries. Les phages sont des virus qui se nourrissent uniquement de bactéries. Ils peuvent infecter les bactéries, puis se multiplier en si grand nombre que les microbes mortels explosent.

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Il s'agit d'une nouvelle méthode de biologie synthétique qui permet aux chercheurs de modifier les gènes des phages afin qu'ils soient spécifiquement conçus pour lutter contre les bactéries chez certains patients. Malgré les progrès accomplis dans les traitements des infections sévères, les superbactéries sont en augmentation. Bien que les «superbactéries» aient un nom presque comique, elles peuvent être extrêmement graves.

Bibliothèque Phage à la rescousse

De nombreux autres patients en bonne santé meurent d'infections traitables ou résistantes aux médicaments partout dans le monde. Graham Hatfull, professeur de sciences biologiques à l'Université de Pittsburgh, est un spécialiste de la recherche sur les phages.

Il faisait partie de l'équipe qui a récemment utilisé des phages génétiquement modifiés pour traiter une infection par des superbactéries pour la première fois. Dans ce cas, un jeune adolescent combattait une infection mortelle survenue après une double transplantation pulmonaire.

Trois phages lui ont été administrés comme traitement, dont deux génétiquement modifiés pour attaquer ses bactéries spécifiques. La procédure a permis au patient de récupérer et les données scientifiques recueillies à partir de l'expérience ont été publiées dans Nature Journal.

Hatfull utilise un réseau mondial de volontaires de recherche de premier cycle pour l'aider à collecter pour sa bibliothèque. L'un des facteurs de motivation des bénévoles est la possibilité de nommer les phages qu'ils livrent au catalogue. La bibliothèque contient donc des exemples colorés allant de «boueux» au «cheeseburger».

L'étude suivra 30 patients

Locus Biosciences est un autre laboratoire qui utilise CRISPR pour modifier les pages de traitement chez les patients humains. Le laboratoire s'est associé au docteur Michael Priebe du Charlie Norwood VA Medical Center à Augusta, en Géorgie. aux États-Unis.

Trente patients seront impliqués, dont 20 recevront le traitement phagique et dix sous placebo. Les chercheurs suivront les volontaires et surveilleront les niveaux de bactéries E. coli dans leurs voies urinaires.

Si l'étude est un succès, d'autres recherches seront menées sur la façon dont les phases modifiées peuvent être utilisées pour traiter les infections. Priebe est un spécialiste des lésions de la moelle épinière. Il espère que le résultat de l'étude pourra fournir de nouvelles façons de traiter les infections chez les patients paralysés. Les para et tétraplégiques sont sensibles aux infections, en particulier aux infections des voies urinaires. Souvent difficiles à diagnostiquer à temps, ces infections peuvent se propager aux os du patient ou à d'autres organes mettant sa vie en danger.


Voir la vidéo: Into the Future with CRISPR Technology with Jennifer Doudna (Septembre 2021).