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Le dernier rhinocéros de Sumatra mâle au monde est mort en captivité

Le dernier rhinocéros de Sumatra mâle au monde est mort en captivité

Le dernier rhinocéros de Sumatra mâle en Malaisie est décédé. Il ne reste plus qu'une seule femelle en Malaisie et environ 80 rhinocéros en Indonésie. Le rhinocéros Tam est mort dans la réserve faunique de Tabin, dans l'état de Sabah. Ils ont été capturés et emmenés dans la réserve en 2008, deux tentatives de reproduction avec des rhinocéros femelles ont échoué.

Iman, la femelle du rhinocéros, est maintenant le dernier animal malaisien de l’espèce dont le nombre a rapidement diminué au cours des dernières décennies en raison de la perte d’habitat et du braconnage. On pense que moins de 80 rhinocéros continueraient à vivre à l'état sauvage à Sumatra. Ce sont ces chiffres extrêmement bas qui constituent désormais la plus grande menace pour les animaux.

La fenêtre de reproduction est petite

Les rhinocéros femelles peuvent développer des kystes sur leurs organes reproducteurs si elles restent trop longtemps sans s'accoupler. C'était la raison présumée pour laquelle les tentatives d'élevage de Tam et Iman ont échoué. L'année dernière, une coalition de groupes de protection des animaux s'est réunie pour lancer le Sumatran Rhino Rescue.

Le projet commencera à capturer autant de rhinocéros sauvages que possible et à les transférer dans des parcs animaliers où ils aideront à se reproduire par des experts en animaux. Le projet est dirigé par la Commission de la survie des espèces de l’Union internationale pour la conservation de la nature, en coordination avec Global Wildlife Conservation, International Rhino Foundation, National Geographic Society et WWF. Le gouvernement indonésien soutient également le projet.

Le temps n'est pas de notre côté

«Si nous attendons encore quelques années, il ne restera plus assez de rhinocéros à rassembler», déclare Barney Long, directeur principal de la conservation des espèces à Global Wildlife Conservation. «Chaque mois qui passe avec chaque animal non reproducteur est une occasion perdue.

Un effort similaire dans les années 80 et 90 a échoué car les animaux capturés ont été envoyés dans des installations dispersées et les efforts d'élevage n'étaient pas assez diversifiés. Mais les nouvelles technologies et systèmes donneront au projet une bien meilleure chance. Terri Roth, un expert en rhinocéros, a élevé avec succès deux rhinocéros de Sumatra en 2011.

Le premier veau né en captivité en 112 ans s'appelait Andalas - un vieux mot indonésien signifiant Sumatra. Les premiers animaux capturés dans le cadre du programme seront les animaux qui vivent seuls sans communauté de soutien.

Des caméras de surveillance sont installées à travers Sumatra pour suivre ces animaux avant que les équipes ne soient envoyées pour capturer et déménager. La méthode pour attraper un rhinocéros de 1700 livres est tirée d'une bande dessinée. Les chercheurs creusent un grand trou qu'ils recouvrent de branches et d'herbes. Le rhinocéros sans méfiance tombe dans la salle puis est soulevé. Étonnamment, c'est la méthode la plus sûre qui laisse l'animal dans un stress minimal. Mais mettre des rhinocéros en captivité n’est pas facile. Les animaux sont de très gros solitaires et peuvent devenir violents s'ils sont logés trop près


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