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Les pâtes ressemblant à une bactérie peuvent indiquer la vie sur Mars, rapport de chercheurs

Les pâtes ressemblant à une bactérie peuvent indiquer la vie sur Mars, rapport de chercheurs

Sulfurihydrogenibium yellowstonenseTom Murphy

Les roches ressemblant à des pâtes ne sont peut-être pas la première chose qui vient à l'esprit lorsque l'on discute de la vie potentielle sur la grande planète rouge, Mars. L'eau ou le martien occasionnel est ce que vous recherchez probablement lorsque vous voyagez à travers le paysage martien.

Cependant, le professeur de géologie de l'Université de l'Illinois, Bruce Fouke, a mis au point un autre moyen potentiel de rechercher des signes de vie sur la planète rouge.

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Surnommée Sulfurihydrogenibium yellowstonense, cette bactérie contrôle la formation de délicieuses roches d'apparence fettuccine qui ont des origines anciennes. Des chercheurs ont récemment rapporté que cette bactérie, qui peut survivre dans des environnements difficiles similaires aux conditions sur Mars, pourrait en fait être un moyen facile de rechercher la vie sur la planète.

Sulfurihydrogenibium yellowstonense, ou comme on l'appelle communément, Sulfuri, est une bactérie qui appartient à une longue lignée qui a évolué avant l'oxygénation de la terre il y a près de 2,35 milliards d'années. Sulfuri a attiré l'attention de Fouke en raison de son extrême durabilité et de son talent pour survivre dans une multitude d'environnements. La bactérie peut survivre dans de l'eau à écoulement rapide extrêmement chaude et résister à la lumière ultraviolette.

Sulfuri peut même survivre dans des zones à faible teneur en oxygène en utilisant le soufre et le dioxyde de carbone comme source d'énergie. Alors, où les "pâtes" entrent-elles en jeu?

La bactérie catalyse la formation de formations rocheuses cristallines, les faisant ressembler à des pâtes. Fouke propose que si ces formations rocheuses en forme de pâtes étranges se trouvent sur Mars, il y a de fortes chances que cette bactérie y soit bien vivante.

«Pris ensemble, ces traits en font un candidat de choix pour coloniser Mars et d'autres planètes. Et comme il catalyse la formation de formations rocheuses cristallines qui ressemblent à des couches de pâtes, ce serait une forme de vie relativement facile à détecter sur d'autres planètes». dit Fouke

À la recherche de pâtes

Lors de la collecte d'échantillons de câbles sulfuri, les chercheurs ont littéralement utilisé des fourches stérilisées pour collecter des échantillons de Mammoth Hot Springs dans le parc national de Yellowstone, afin de mieux comprendre les capacités de construction de roches de la bactérie.

«Ces câbles Sulfuri ressemblent étonnamment à des pâtes fettuccine, tandis que plus en aval, ils ressemblent davantage à des pâtes capellini. Si nous voyons le dépôt de ce type de roche filamenteuse étendue sur d'autres planètes, nous saurions que c'est une empreinte digitale de la vie», dit Fouke.

Quelqu'un a-t-il faim?


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