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Des sondages par drone révèlent une retraite de la côte arctique jusqu'à un mètre par jour

Des sondages par drone révèlent une retraite de la côte arctique jusqu'à un mètre par jour

Les relevés par drones révèlent un aspect alarmant du changement climatique: l'extrême érosion des côtes arctiques. Les enquêtes, menées par une équipe internationale de chercheurs dirigée par l'Université d'Édimbourg, ont rapporté que l'érosion peut parfois atteindre un mètre par jour.

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Plus d'un mètre par jour

L'équipe a fait voler des caméras embarquées sur un drone sur une partie de la côte du pergélisol sur l'île Herschel, également connue sous le nom de Qikiqtaruk, au large de la côte du Yukon dans l'Arctique canadien. Ils ont également cartographié la région sept fois sur 40 jours à l'été 2017.

De façon alarmante, ils ont constaté que la côte s'était retirée de 14,5 mètres pendant la période, parfois plus d'un mètre par jour. Ils ont ensuite mené une comparaison avec des enquêtes datant de 1952 à 2011.

L'érosion en 2017 était plus de six fois supérieure à la moyenne à long terme de la région. En effet, les tempêtes dans l'Arctique canadien emportent des quantités croissantes de pergélisol côtier.

Le réchauffement climatique entraînant des saisons estivales plus longues, la glace de mer fond plus tôt et les réformes exposent plus tard le littoral à une augmentation des dommages causés par les tempêtes. «De gros morceaux de sol et de sol se détachent du littoral chaque jour, puis tombent dans les vagues et se font ronger», a déclaré le Dr Isla Myers-Smith, de la School of GeoSciences de l'Université d'Édimbourg, qui a participé à l'étude.

Ce changement menace maintenant les infrastructures essentielles aux communautés locales comme sur Qikiqtaruk - île Herschel. Elle affecte même les sites culturels et historiques. C'est là que les enquêtes par drone pourraient aider en fournissant une surveillance plus efficace.

Améliorer la surveillance

"Alors que l'Arctique continue de se réchauffer plus rapidement que le reste de notre planète, nous devons en savoir plus sur la façon dont ces paysages changent. L'utilisation de drones pourrait aider les chercheurs et les communautés locales à améliorer la surveillance et la prévision des changements futurs dans la région", a déclaré le Dr Andrew Cunliffe, actuellement du département de géographie de l'Université d'Exeter, qui a dirigé l'étude.

La recherche a été menée en collaboration avec l'Université d'Exeter, l'Institut Alfred Wegener, en Allemagne, le Centre de recherche allemand GFZ pour les géosciences, la Vrije Universiteit Amsterdam et le Dartmouth College. Il a été soutenu par le UK Natural Environment Research Council, la National Geographic Society et Horizon 2020.

L'étude a été publiée dans la revueCryosphère.


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