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Les forêts anciennes résistent mieux au changement climatique

Les forêts anciennes résistent mieux au changement climatique

Dans la vie, il semble que plus jeune est toujours mieux, mais il y a des cas où ce n'est pas vrai. Une nouvelle étude révèle que les forêts plus anciennes peuvent mieux résister au changement climatique que les plus jeunes.

Plus vieux, c'est mieux

La recherche menée dans l'est de l'Amérique du Nord a révélé que les forêts plus anciennes sont moins vulnérables aux changements climatiques, en particulier pour le stockage du carbone, la production de bois et la biodiversité.

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"Cette étude montre que les forêts plus anciennes du Haut-Midwest à la Nouvelle-Angleterre sont particulièrement résistantes au climat", a déclaré Dominik Thom, auteur principal et chercheur postdoctoral à la Rubenstein School of Environment and Natural Resources de l'UVM et au Gund Institute for Environment.

"Notre constatation selon laquelle les services essentiels sont mieux protégés contre le changement climatique par les forêts plus anciennes est une étape importante dans le débat sur la façon de préparer nos forêts aux conditions environnementales incertaines à venir."

Le travail a examiné les données de terrain de 18 500 parcelles forestières. Les régions étaient diverses et allaient du Minnesota au Maine et du Manitoba à la Nouvelle-Écosse.

Les plus jeunes sont plus vulnérables

Les chercheurs ont ensuite identifié les régions prioritaires pour les efforts d'adaptation au climat des forêts. Ils ont constaté que les forêts plus jeunes à l'est et au sud-est des Grands Lacs étaient plus vulnérables aux changements climatiques, montrant des baisses prévues du stockage du carbone, du bois et de la biodiversité.

«Notre étude identifie les opportunités de rendre la gestion forestière plus adaptative au changement global», déclare William Keeton, professeur de foresterie à l'école Rubenstein de l'UVM et au Gund Institute.

"Cela pourrait inclure l'amélioration des conditions forestières plus anciennes dans les paysages des réserves, par exemple, et l'utilisation de cycles de coupe prolongés et de pratiques forestières réparatrices dans les forêts en activité."

Si vous vous demandez ce que signifie exactement «vieillir» pour les arbres et les forêts, la réponse est de plus de 150 ans. Mais qu'est-ce qui rend les vieilles forêts si résistantes?

Il s'avère que l'âge rend ces habitats plus complexes structurellement. Les scientifiques ont décrit une forêt avec des arbres poussant à plusieurs hauteurs et des trous de canopée plus grands.

"Cette recherche présente des découvertes nouvelles et entièrement nouvelles qui ne manqueront pas de pousser l'aiguille dans notre compréhension de la dynamique des forêts", a ajouté Keeton.

"Les types de services écosystémiques et de biodiversité fournis sur les paysages forestiers aujourd'hui sont susceptibles de changer radicalement à l'avenir, à la fois avec le vieillissement des forêts et les changements climatiques - un message pertinent pour quiconque s'intéresse aux forêts."

Maintenant, l'équipe se concentre sur l'élaboration de stratégies visant à améliorer la représentation des conditions forestières plus anciennes à l'échelle du paysage.

L'étude sera publiée dansBiologie du changement globalédition du 12 juin,


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