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Les plantes s'éteignent à un rythme rapide

Les plantes s'éteignent à un rythme rapide

De nouvelles recherches montrent que l'extinction des plantes se produit à un rythme 500 fois plus rapide que ce à quoi on pourrait s'attendre sans interférence humaine.

Déjà près de 600 espèces végétales ont été perdues à jamais au cours des 250 dernières années. La nouvelle étude a été menée par des chercheurs des jardins botaniques royaux de Kew et de l'Université de Stockholm.

«Cette étude est la première fois que nous avons un aperçu des plantes qui ont déjà disparu, d'où elles ont disparu et à quelle vitesse cela se produit», a déclaré Aelys Humphreys de l'Université de Stockholm.

La plupart des gens peuvent facilement nommer un animal éteint mais ne peuvent pas faire de même pour les plantes.

Les zones tropicales sont les plus touchées

L'étude approfondie indique que 571 espèces végétales ont disparu - deux fois le nombre d'oiseaux, de mammifères et d'amphibiens enregistrés comme éteints et un total combiné de 217 espèces.

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Beaucoup de plantes éteintes ont été perdues dans les îles et les zones tropicales qui ont été fortement boisées sans réglementation.

Parmi les espèces éteintes, il y a le bois de santal du Chili, qui était trop boisé pour être utilisé dans les huiles essentielles, la plante de la trinité à bandes, qui a passé une grande partie de sa vie sous terre, et l'olivier de Sainte-Hélène à fleurs roses.

Une chose positive à propos de la recherche exhaustive était la redécouverte de plantes que l'on croyait éteintes, comme le crocus chilien.

Tout le monde a besoin de plantes

L'extinction des plantes a un énorme effet d'entraînement pour le reste de l'écosystème. La vie végétale est essentielle en tant que système de soutien pour toute vie sur Terre. Ils produisent l'oxygène que nous respirons et la nourriture que nous mangeons. La perte d'espèces végétales peut également nuire aux espèces animales, car elles dépendent des plantes pour se nourrir, s'abriter et dans le cadre de leurs rituels de reproduction.

«Des millions d'autres espèces dépendent des plantes pour leur survie, y compris les humains, donc savoir quelles plantes nous perdons et d'où nous alimenteront également les programmes de conservation ciblant d'autres organismes», a expliqué le Dr Humphreys.

Nous espérons que la recherche aidera à guider la réglementation protectrice et les efforts de conservation afin de garantir qu'aucune autre vie végétale ne soit perdue.

Un rapport de l'ONU clarifie la situation

Un rapport de l'ONU de mai prévient que plus d'un million d'espèces animales et végétales sont menacées d'extinction. Le rapport présenté par la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) est un appel à l'action pour mettre fin à cette vérité dévastatrice.

«Les preuves accablantes de l'évaluation globale de l'IPBES, provenant d'un large éventail de domaines de connaissances différents, présentent une image inquiétante», a déclaré le président de l'IPBES, Sir Robert Watson.

«La santé des écosystèmes dont nous dépendons, ainsi que toutes les autres espèces, se détériore plus rapidement que jamais. Nous érodons les fondements mêmes de nos économies, de nos moyens de subsistance, de notre sécurité alimentaire, de notre santé et de notre qualité de vie dans le monde. »

«Le rapport nous dit également qu'il n'est pas trop tard pour faire une différence, mais seulement si nous commençons maintenant à tous les niveaux, du local au mondial», a poursuivi Watson.

«Grâce au‘ changement transformateur ’, la nature peut encore être conservée, restaurée et utilisée de manière durable - c’est également la clé pour atteindre la plupart des autres objectifs mondiaux. Par changement transformateur, nous entendons une réorganisation fondamentale à l’échelle du système à travers des facteurs technologiques, économiques et sociaux, y compris les paradigmes, les objectifs et les valeurs. »


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