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Une voile solaire inspirée de Carl Sagan devrait être lancée la semaine prochaine

Une voile solaire inspirée de Carl Sagan devrait être lancée la semaine prochaine

«Il y a 40 ans, mon professeur Carl Sagan a partagé son rêve d'utiliser un vaisseau spatial à voile solaire pour explorer le cosmos», a déclaré le PDG de la Planetary Society Bill Nye dans un communiqué cette semaine.

«La Planetary Society réalise le rêve.»

Dans les années 1970, le célèbre vulgarisateur scientifique Carl Sagan a souligné le potentiel de la voile solaire dans son émission télévisée et ses livres.

Maintenant, grâce à Space X et à la Planetary Society, nous pourrions être sur le point de voir les fruits de sa vision.

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Lancement de la voile solaire

Si tout se passe comme prévu, la semaine prochaine verra le lancement d'une fusée SpaceX Falcon Heavy qui déposera 24 satellites dans l'espace. La mission, appelée Space Test Program-2, libérera sa charge utile sur trois orbites différentes.

Parmi ces satellites se trouve le vaisseau spatial LightSail 2 de la Planetary Society. En cas de succès, le vaisseau spatial sera déposé sur une orbite circulaire à 720 km au-dessus de la surface de la Terre et pourra se propulser avec les rayons du soleil.

Light Sail 2 est le résultat de dix ans de recherche par la Planetary Society visant à donner vie à la vision de Carl Sagan. Il est étonnamment petit - à peu près la taille d'une boîte à chaussures - car il n'est utilisé que pour tester la propulsion solaire et n'a pas besoin de transporter une charge utile.

Une théorie spatiale prend vie

Il n'y a bien sûr pas de molécules d'air dans le vide de l'espace pour propulser une voile traditionnelle. Au lieu de cela, Light Sail 2 s'appuiera sur les photons de la lumière du soleil.

Théoriquement, l'accélération continue des photons peut propulser les engins spatiaux. Le processus serait plus graduel que la propulsion chimique, bien qu'il n'ait pas besoin des énormes quantités de carburant.

En utilisant une voile de la taille d'un ring de boxe qui peut capter la pression des radiations, le vaisseau spatial devrait pouvoir «naviguer» dans l'espace.

Si tout se passe comme prévu, Light Sail 2 sera le premier vaisseau spatial à naviguer autour de la Terre en utilisant la lumière du soleil. Dans un avenir pas trop lointain, cela pourrait aider à propulser de petits satellites et des engins spatiaux.

Plus loin, cela pourrait peut-être même aider à réaliser le rêve de Carl Sagan de rattraper la comète de Halley.


Voir la vidéo: Humility - Carl Sagan (Octobre 2021).