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Hubble trouve des "ballons de football électriques" dans l'espace donnant des indices sur la formation de la vie

Hubble trouve des

Le télescope spatial Hubble, ISMPixabay

Les chercheurs qui étudient les images du télescope spatial Hubble de la NASA ont confirmé la présence de molécules chargées électriquement dans l'espace «en forme de ballons de football».

Ce qui les rend particulièrement intéressants, c'est le fait qu'ils ont été trouvés dans le milieu interstellaire (ISM) - les nuages ​​de gaz et de poussière qui remplissent l'espace entre les planètes et les étoiles.

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Des indices sur la formation des planètes et de la vie

Au fur et à mesure que les étoiles et les planètes se forment à l'intérieur de nuages ​​de gaz et de poussière, toute découverte à l'intérieur de l'ISM nous permet d'en savoir plus sur la formation de la Terre et d'autres planètes.

"L'ISM diffus peut être considéré comme le point de départ des processus chimiques qui donnent finalement naissance aux planètes et à la vie", a déclaré Martin Cordiner de l'Université catholique d'Amérique à Phys.org.

"Donc, identifier pleinement son contenu fournit des informations sur les ingrédients disponibles pour créer des étoiles et des planètes." Cordiner, qui est stationné au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, a poursuivi.

Cordiner est l'auteur principal d'un article sur ces résultats publié le 22 avril dans leLettres du journal astrophysique.

Nouvelles découvertes

Les molécules, qui ont été identifiées par Cordiner et son équipe, sont fabriquées à partir d'une forme de carbone appelée «Buckminsterfullerene», également connue sous le nom de «Buckyballs». Il se compose de 60 atomes de carbone (C60). C60 est rare, même si elle a été trouvée sur Terre.

C60 a également été vu dans l'espace auparavant, bien que cela marque la première visualisation de celui-ci une forme électriquement chargée (ionisée) présente dans l'ISM diffus. Il est ionisé lorsque la lumière ultraviolette des étoiles donne aux molécules une charge positive en arrachant un électron.

"L'ISM diffus était historiquement considéré comme un environnement trop dur et ténu pour que des abondances appréciables de grosses molécules se produisent", a déclaré Cordiner à Phys.org. "Avant la détection de C60, les plus grosses molécules connues dans l'espace n'avaient que 12 atomes. Notre confirmation de C60+ montre à quel point l'astrochimie complexe peut devenir, même dans la densité la plus faible, les environnements les plus fortement irradiés aux ultraviolets dans la galaxie. "

Cependant, la présence de C60 dans l'ISM diffus démontre un niveau de complexité chimique plus élevé qu'on ne le pensait auparavant possible dans ces environnements spatiaux. Cela signifie qu'il existe une forte probabilité que d'autres molécules carbonées extrêmement complexes apparaissent spontanément dans l'espace.

L'équipe vise à continuer à étudier la prévalence de C60 dans l'univers, via des images du télescope spatial Hubble, afin d'en savoir plus sur la composition de l'ISM diffus dans lequel les planètes, et finalement la vie, se sont formées.


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