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La NASA enverra des robots libellules sur Titan, à la recherche de la vie sur la plus grande lune de Saturne

La NASA enverra des robots libellules sur Titan, à la recherche de la vie sur la plus grande lune de Saturne

La NASA a annoncé aujourd'hui qu'elle prévoyait d'envoyer des robots libellules autonomes sur la plus grande lune de la géante gazeuse Saturne, Titan, pour chasser la vie extraterrestre.

La NASA annonce une mission robotique Dragonfly sur Titan, la plus grande lune de Saturne

L'annonce surprise de la NASA aujourd'hui qu'elle prévoyait d'envoyer des `` libellules '' robotiques en mission sur la plus grande lune de la géante gazeuse Saturne pour rechercher une vie extraterrestre a éclairé à la fois le monde scientifique et Internet, en tant qu'enthousiasme pour la mission du principal candidat. car la vie extraterrestre dans notre système solaire s'est répandue rapidement.

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Vole, #Dragonfly, vole! Notre prochaine destination dans le système solaire est la plus grande lune de Saturne, Titan, où notre hélicoptère-atterrisseur explorera des dizaines d'endroits à travers le monde glacial. Découvrez pourquoi: https://t.co/GhopCqDjx4pic.twitter.com/55AilAZ4ar

- NASA (@NASA) 27 juin 2019

GRANDE NOUVELLE: La prochaine mission @NASASolarSystem est… #Dragonfly - une mission d'atterrissage de giravion sur le plus grand Titan lunaire de Saturne. Ce monde océanique est la seule lune de notre système solaire avec une atmosphère dense et nous sommes ravis de voir ce que Dragonfly découvre: https://t.co/whePqbuGBqpic.twitter.com/BQdMhSZfgP

- Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 27 juin 2019

Titan est le seul autre endroit du système solaire connu pour avoir un cycle de liquides semblable à la Terre qui coule à sa surface. Dragonfly explorera les processus qui façonnent cet environnement extraordinaire rempli de composés organiques - les éléments constitutifs de la vie telle que nous la connaissons. pic.twitter.com/U01J8Zro0n

- Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 27 juin 2019

La NASA envoie un vaisseau spatial sur Titan, la plus grande lune de Saturne et l'un des principaux candidats à la découverte de la vie microbienne extraterrestre dans notre système solaire.

La mission passera deux ans à étudier la composition de la lune et à rechercher des signes de vie. https://t.co/L50wyrs1Ui

- WIRED (@WIRED) 27 juin 2019
- Johns Hopkins APL (@JHUAPL) 27 juin 2019

La NASA vient d'annoncer sa prochaine mission New Frontiers:

L'octocoptère Dragonfly visitera Titan, la plus grande lune de Saturne et l'un des principaux candidats à la vie extraterrestre dans notre système solaire.

Grande journée pour l'astrobiologie: https: //t.co/YtIP8Dbw0rpic.twitter.com/e8y8WEPfPb

- daniel (@DMOberhaus) 27 juin 2019

La mission, selon la NASA, sera lancée en 2026, prenant huit ans pour atteindre la lune, arrivant en 2034 et sera le plus grand effort jamais entrepris pour découvrir les secrets de la plus grande lune de Saturne, dont l'abondance de composés organiques, une atmosphère épaisse et les océans de méthane en font le principal candidat pour trouver une vie extraterrestre sur un autre monde de notre système solaire.

La mission pour les robots Dragonfly peut être un tournant décisif dans notre compréhension de la vie

Selon la NASA, la mission Dragonfly utilisera plusieurs sorties de giravions pour étudier et analyser des dizaines de domaines d'intérêt pour les scientifiques planétaires et les astrobiologistes. Les robots Dragonfly, a déclaré la NASA, "rechercheront des processus chimiques prébiotiques communs à la fois sur Titan et sur Terre", des processus qui, selon les scientifiques, ont naturellement donné naissance à des acides aminés auto-organisés, puis à des protéines, avant de produire finalement les organismes unicellulaires qui ont donné s'élever à toute vie sur Terre telle que nous la connaissons.

Les robots auront un avantage majeur une fois qu'ils atterriront sur Titan. Premièrement, l'atmosphère dense de la planète, quatre fois supérieure à celle de la Terre, permet un vol beaucoup plus facile. Combiné à la gravité nettement plus faible sur Titan, qui est inférieure à celle de la lune terrestre, le robot Dragonfly sera capable de `` sauter '' des distances importantes sur la surface de Titan, lui permettant de couvrir beaucoup plus de terrain tout au long de sa mission de deux ans. que n’importe quel rover.

Les conditions de vol sont si bonnes là-bas, en fait, qu'il est possible que même les humains puissent voler à sa surface - en supposant qu'ils ne meurent pas de froid; la température de surface est proche de -300 degrés Fahrenheit. Ce n'est qu'un des défis techniques que la NASA doit surmonter avec ses robots Dragonfly, car même les robots peuvent être affectés par des conditions aussi brutalement froides.

Le compromis s'accompagne d'une mobilité sans précédent, cependant, cela vaut plus que l'isolation supplémentaire nécessaire sur les bits les plus sensibles du robot Dragonfly. La NASA a déclaré que le robot Dragonfly "deviendra le premier véhicule à faire voler toute sa charge utile scientifique vers de nouveaux endroits pour un accès répétable et ciblé aux matériaux de surface".

La chimie de Titan est remarquablement similaire à la Terre en termes de blocs de construction pour la vie

Titan est un environnement particulièrement riche en matières organiques qui ressemble beaucoup à ce à quoi la Terre aurait pu ressembler à ses débuts.

«Titan est un analogue de la toute première Terre», dit la NASA, «et peut fournir des indices sur la façon dont la vie a pu surgir sur notre planète.

«Au cours de sa mission de base de 2,7 ans, Dragonfly explorera divers environnements allant des dunes organiques au sol d'un cratère d'impact où l'eau liquide et les matières organiques complexes essentielles à la vie existaient autrefois ensemble pendant des dizaines de milliers d'années.

"Ses instruments étudieront dans quelle mesure la chimie prébiotique a pu progresser. Ils étudieront également les propriétés atmosphériques et de surface de la lune et ses océans souterrains et ses réservoirs liquides. De plus, les instruments rechercheront des preuves chimiques de la vie passée ou existante."

Ce dernier élément est ce qui a tellement excité les gens pour cette mission, car on pense que la vie microbienne précoce aurait déjà évolué sur Titan, ce qui, au-delà de la découverte évidente de la vie extraterrestre dans un autre monde, améliorerait considérablement notre compréhension de la vie sur notre monde. évolué.

«Avec la mission Dragonfly, la NASA fera à nouveau ce que personne d'autre ne peut faire», a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. «Visiter ce monde océanique mystérieux pourrait révolutionner ce que nous savons de la vie dans l'univers. Cette mission de pointe aurait été impensable il y a à peine quelques années, mais nous sommes maintenant prêts pour le vol incroyable de Dragonfly. "

Ce qui fait de Titan un monde si fascinant à explorer

Même si nous étions certains que la vie n'existait pas sur Titan, ce serait quand même un endroit beaucoup plus intéressant à visiter que le vieux Mars stérile et poussiéreux. Selon la NASA, Titan est la deuxième plus grande lune du système solaire, à peine deux pour cent plus petite que Ganymède de Jupiter. Plus grand que notre propre lune et encore plus grand que Mercure, la composition de son atmosphère suggère que Titan s'est formé très, très tôt dans la vie du système solaire.

Son atmosphère présente de nombreuses similitudes avec les objets du nuage d'Oort, dit la NASA, qui est une coquille de centaines de milliards et peut-être même de milliards de corps glacés et de comètes entre 5000 et 10000 unités astronomiques du soleil - à environ 93 millions de miles, un l'unité astronomique est la distance moyenne entre le soleil et la Terre. Ces corps glacés existaient au tout début lorsque le soleil se fondait encore dans la boule de feu de la réaction nucléaire qu'il est aujourd'hui d'une nébuleuse froide et dense de gaz.

Le nuage d'Oort est tout ce qui reste de la roche et de la glace autrefois densément regroupées qui ont commencé à se coller il y a environ 4,5 milliards d'années pour former les premières planètes, creusant le centre de la coquille pour former le système solaire net et relativement petit à l'intérieur. Titan a peut-être été l'une de ces très premières structures construites à partir d'anciens débris d'Oort Cloud.

On ne sait pas comment il est venu sous l'influence de Saturne, mais la NASA pense que Titan fait partie du réseau de lunes de Saturne depuis un certain temps maintenant. Avec un rayon d'environ 1600 miles de diamètre, il est environ 50% plus large que notre lune et orbite autour de Saturne à environ deux fois la distance, environ 759000 miles, comme notre lune le fait de nous et complète une orbite complète en environ 15 jours et 22 heures. Comme notre lune, Titan est verrouillé par les marées avec Saturne, de sorte qu'il présente toujours le même côté de lui-même à Saturne sur ses orbites. Cette stabilité prend du temps à s'installer, il est donc hautement improbable que Titan soit un ajout récent au système saturnien.

Saturne elle-même est inclinée à peu près du même angle que la Terre est sur son axe, ce qui signifie que Saturne connaît des saisons similaires à celles de la Terre, bien que sa période orbitale beaucoup plus longue autour du soleil - une année saturnienne est d'environ 29 années terrestres - signifie que son les saisons durent un peu plus de sept ans à la fois. Compte tenu de sa forte influence sur son système de lunes, Titan a une inclinaison similaire sur son axe, de sorte qu'il expérimente les différentes saisons en même temps que la planète qu'il orbite.

Ce qui distingue vraiment Titan de toutes les autres lunes, et même des planètes, du système solaire, c'est son atmosphère et sa surface. C'est la seule lune du système solaire avec une atmosphère épaisse, mais plus important encore, c'est le seul autre corps connu de notre système solaire à avoir des flaques de liquide à sa surface sous forme de méthane liquide et d'autres gaz naturels.

Puisque Titan est si froid, la glace d'eau remplit la même fonction sur Titan que la roche solide ici sur Terre, formant toutes sortes de caractéristiques géologiques à sa surface. Il y a même des éruptions présumées de volcans d'eau à la surface, où l'eau liquide relativement chaude des océans ou des mers sous la glace de surface se brise sous la pression, brûlant la surface glaciale avec de l'eau à température ambiante.

Plus insensé encore, le méthane et l'éthane de Titan s'évaporent, forment des nuages, puis retombent sur les sommets glacés des montagnes. Après que ces tempêtes de gaz naturel déversent des gouttelettes de méthane liquide et d'éthane à haute altitude, ce liquide s'écoule ensuite dans les rivières, creusant des canaux et des vallées dans la glace de surface alors qu'il redescend vers les nombreux lacs et océans de méthane liquide en mer. niveau. C'est une image miroir du cycle de l'eau très important de la Terre, et Titan est le seul corps connu de l'univers autre que la Terre à avoir ce dynamisme liquide à sa surface.


Voir la vidéo: Coloniser les lunes de Saturne - LDDE (Octobre 2021).