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Le visage public de la crise de Tchernobyl: Valery Legasov

Le visage public de la crise de Tchernobyl: Valery Legasov

En 1986, le réacteur n ° 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl en Ukraine soviétique a explosé, envoyant plusieurs milliards de particules radioactives dans l'atmosphère, contaminant la zone environnante.

La lutte pour éviter une catastrophe encore pire a été menée par un chimiste de l'Institut de l'énergie atomique Kourchatov, un homme du nom de Valery Legasov, un personnage tragique autant qu'il était un héros. Son enquête sur la catastrophe de Tchernobyl lui a valu une renommée internationale même si cela lui a coûté sa carrière et sa réputation chez lui, un récit édifiant sur les conséquences de l'ignorance de faits scientifiques inconfortables.

La crise de Tchernobyl

Le 26 avril 1986, des techniciens de la centrale nucléaire de Tchernobyl, dans le nord de l'Ukraine soviétique, ont effectué un test de sécurité non autorisé sur le réacteur quatre pour simuler une panne de courant afin de pouvoir développer des procédures pour maintenir le refroidissement du réacteur jusqu'à ce que l'alimentation de secours puisse être engagée.

Le test a été retardé de plusieurs heures, de sorte que le quart de travail qui s'était préparé pour le test a été transféré et le superviseur du test n'a pas suivi la procédure de test établie.

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Ceci, combiné à plusieurs défauts de conception critiques dans le Réacteur Bolsho Moshchnosty Kanalny-, ou réacteur nucléaire de type RBMK- conduit à une réaction nucléaire incontrôlable. L'énergie libérée par cette réaction a vaporisé l'eau qui refroidissait le cœur du réacteur, provoquant une explosion de la vapeur sous pression, rompant la chambre de confinement du réacteur et l'exposant à l'air libre. Sans aucun mécanisme de refroidissement, le cœur du réacteur a rapidement pris feu, libérant des tonnes de matières radioactives dans l'atmosphère.

Valery Legasov et la réponse de Tchernobyl

Au moment de l'accident, Valery Legasov était le premier directeur adjoint de l'Institut Kurchatov de l'énergie atomique et a été affecté à la commission d'enquête sur la catastrophe.

Bien que Legasov n'ait pas dirigé la commission - l'enquête a été menée par le chef du Bureau des carburants et de l'énergie et vice-président du Conseil des ministres, Boris Shcherbina - Legasov deviendrait le visage public de l'effort pour contenir la catastrophe et l'enquête dans sa cause.

Legasov a été immédiatement confronté à la désorganisation des différents départements soviétiques liés à la réponse à la catastrophe. Il n'y avait pas assez d'équipement nécessaire pour travailler au milieu des retombées radioactives de l'incendie du réacteur.

Il n'y avait pas assez de respirateurs ou de détecteurs de rayonnement pour les travailleurs sur le site et Legasov a dû se tourner vers des experts internationaux - ce qui était impensable pour les responsables soviétiques à l'époque - pour obtenir de l'aide pour faire face à l'incendie de graphite dans le réacteur principal.

L'abandon par Legasov de la pratique soviétique de longue date du secret autour de telles circonstances lui a valu des éloges considérables de la communauté internationale, qui a vu la reconnaissance rapide de Legasov des limites soviétiques et de sa volonté de demander de l'aide comme une voix bienvenue de la raison d'un autre intransigeant et serré. gouvernement bureaucratique lippé à Moscou.

Legasov a également ordonné l'évacuation de la ville voisine de Pripyat et les autorités ont établi une zone d'exclusion de Tchernobyl de 30 km, qui serait dangereuse pour l'habitation humaine pendant les 20 000 prochaines années en raison de la catastrophe.

Rapport de Legasov sur la catastrophe de Tchernobyl

Legasov et le reste de la commission ont publié un rapport final sur la catastrophe qui citait plusieurs causes de la catastrophe, mais deux ont été particulièrement soulignées.

Tout d'abord, le réacteur de type RBMK lui-même. Bien que répandue en Union soviétique, la conception du réacteur était interdite en dehors de l'Union soviétique.

Selon le Nuclear Energy Institute, un groupe commercial pour les exploitants d'énergie nucléaire aux États-Unis, «[b] e en raison de la façon dont le [réacteur RBMK] utilisait du graphite là où les réacteurs américains utilisent de l'eau, lorsque les opérateurs soviétiques ont essayé de réduire la puissance, le RBMK avait une tendance à augmenter fortement la production d'électricité à la place. À mesure que la surchauffe devenait plus sévère, la puissance augmentait encore plus. "

Legasov a constaté que cette conception défectueuse n'aurait jamais dû être autorisée à fonctionner et qu'aucun réacteur RBMK ne peut être considéré comme sûr.

La deuxième cause principale de la catastrophe était l'incompétence du personnel de la centrale, en particulier l'ingénieur en chef adjoint Anatoly Dyatlov, qui aurait violé plusieurs protocoles de sécurité clés lorsqu'il a exécuté l'arrêt partiel de l'alimentation du réacteur quatre dans le cadre d'un test non autorisé. Cet arrêt a déclenché la chaîne d'événements qui ont conduit à l'explosion du réacteur et à la crise ultérieure pour laquelle Dyatlov et le personnel de l'usine en général n'étaient pas du tout préparés à faire face.

Réponse soviétique au rapport de Legasov

Lors d'une réunion du 3 juillet du bureau politique soviétique sur la crise de Tchernobyl, le vice-ministre soviétique de l'énergie, G.A. Shasharin, a déclaré que «le personnel n'avait aucune idée que ce type de réacteur peut libérer autant d'énergie. Nous ne le savions pas non plus. Nous étions enthousiastes à propos de ce réacteur mais jamais vraiment convaincus de sa sûreté. Il n'y avait qu'un seul système de protection, et tout le monde a supposé que ce n'était pas bon. Les centrales nucléaires de Smolensk et Koursk, ainsi que les deux près de Leningrad, devraient également être fermées. Elles ne peuvent même plus être rénovées. "

Le premier ministre soviétique Mikhail Gorbatchev a déploré avec colère: "Quelles zones isolées nous avons créées dans ce pays! Le Comité central a déclaré que tout était secret. Le gouvernement ne détermine même pas les emplacements des centrales nucléaires ou les types de réacteurs utilisés. L'ensemble Le système se composait de cajolerie, de vantardise, de tromperie, de népotisme et de persécution des dissidents. "

Les paroles de Gorbatchev s'avéreraient prophétiques, car l'État soviétique a imputé toute la responsabilité de l'accident de Tchernobyl aux actions non autorisées du personnel de la centrale, ne faisant aucune mention des failles des réacteurs de type RBMK, qui ont continué à fonctionner en Union soviétique. et plus tard dans la Fédération de Russie à ce jour.

Valery Legasov a été ostracisé par le gouvernement pour avoir dénoncé les dangers des réacteurs de type RBMK et refusé d'être nommé à l'Institut Kourchatov de l'énergie atomique. Déçu par la réponse de son gouvernement à la crise, Legasov s'est pendu dans son appartement près de deux ans jour pour jour après la catastrophe de Tchernobyl.

Son ami, Vladimir Gubarev, a été très critique à l'égard des collègues de Legasov à l'Institut Kurchatov qui ont voté 128-100 pour exclure Legasov du conseil scientifique de l'Institut dont Legasov était autrefois directeur adjoint.

Notant comment Legasov est resté sur le site de Tchernobyl tout au long de la crise, plutôt que d'être expulsé comme le reste de son équipe (pour limiter la contamination), Gubarev a déclaré à propos de l'Institut Kourchatov: "J'avais envie de leur dire que Legasov n'a jamais quitté Tchernobyl, mais comment se fait-il que je ne t'ai pas vu là-bas? "

Legasov s'est vu décerner à titre posthume le titre de "Héros de la Fédération de Russie" par le président russe de l'époque Boris Eltsine le 20 septembre 1996, pour son dévouement à la vérité au cours de son enquête, même au prix de grands frais pour lui-même.


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