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Des astronomes amateurs aident le ministère de la Défense à suivre les objets spatiaux et à prévenir les collisions

Des astronomes amateurs aident le ministère de la Défense à suivre les objets spatiaux et à prévenir les collisions

L'espace entourant la Terre est extrêmement aggloméré. Il y a plus de 22 000 satellites artificiels en orbite, ce qui signifie qu'il est de plus en plus difficile de les suivre.

Elle est également de plus en plus importante - elle permet d'éviter des collisions inattendues avec des engins spatiaux ou entre satellites.

Des astronomes amateurs de la Basingstoke Astronomical Society, a-t-il été annoncé, aident désormais le ministère britannique de la Défense à suivre des objets dans l'espace avec un équipement haut de gamme mis à la disposition du public.

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Une collaboration surprenante

La collaboration surprenante a été annoncée dans un communiqué de presse mercredi et Grant Privett, du Laboratoire des sciences et technologies de la défense (DSTL), fournira plus de détails le jeudi 4 juillet lors de la réunion nationale d'astronomie de la Royal Astronomical Society à Lancaster.

La collaboration a commencé avec la Basingstoke Astronomy Society (BAS) qui a entendu parler du programme spatial DSTL et a décidé qu'elle voulait apporter son aide.

Ils sont allés voir DSTL qui leur a fait une proposition: découvrir si un réseau distribué de caméras relativement peu coûteux pourrait contribuer efficacement à l'effort de connaissance de la situation spatiale du Royaume-Uni.

Les astronomes amateurs n'avaient même pas besoin d'accéder à des équipements à la fine pointe de la technologie commandés par le gouvernement. Ils ont utilisé des télescopes disponibles dans le commerce, des appareils photo reflex numériques sur trépied et des appareils photo à faible éclairage.

Ils ont pris des images de satellites tels que Cryosat, l'ISS et Remove Debris. Ils ont envoyé les images, avec des horodatages précis, à DSTL, qui a pu traiter les données et comparer les prévisions d'orbite enregistrées avec les nouvelles données.

Produits disponibles dans le commerce

Le DSTL a été heureux d'apprendre que les astronomes amateurs, avec leur équipement disponible dans le commerce, étaient en mesure de fournir des résultats raisonnablement précis.

«La précision de la synchronisation de l'exposition est absolument essentielle et nécessite une certaine attention aux détails», a expliqué Privett. "Les astronomes du BAS étaient très bons et clairement très talentueux, donc ensemble nous avons formé une bonne équipe."

"Nous avons constaté qu'il n'y avait pas d'obstacles évidents à l'utilisation de kits disponibles dans le commerce pour fournir un petit composant d'un système plus performant et diversifié de surveillance de l'espace, où opèrent des satellites importants pour les communications, l'économie et la défense du Royaume-Uni."

L'utilisation réussie, par la Basingstoke Astronomical Society, d'équipements relativement peu coûteux signifie que DSTL peut fournir les meilleurs conseils possibles au gouvernement britannique sur la manière d'aborder les opérations de connaissance de la situation spatiale à l'avenir.

Les résultats techniques complets de l'opération seront publiés plus tard cette année.


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