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Three Mile Island - Tchernobyl de l'Amérique

Three Mile Island - Tchernobyl de l'Amérique

Le 16 mars 1979, le film intituléLe syndrome de la Chine avec Jane Fonda, Michael Douglas et Jack Lemmon a été créée. Le film concernait un accident dans une centrale nucléaire du sud de la Californie qui aurait pu provoquer une fusion du cœur du réacteur, qui aurait ensuite fondu à travers le plancher du bâtiment du réacteur jusqu'à ce qu'il atteigne les eaux souterraines.

L'explosion de vapeur qui en résultait aurait propagé la radioactivité dans toute la région et tué un nombre incalculable de personnes.

Le film a été accueilli par un retour de bâton de l'industrie de l'énergie nucléaire qui a prétendu qu'il s'agissait de "pure fiction" et d'un "assassinat de personnage de toute une industrie".

Dans le film, un ingénieur nucléaire nommé Dr Lowell passe en revue une bande secrète faite de l'accident:
Dr Lowell: Ça a l'air sérieux. Dans la salle de contrôle, ces lumières concernent le niveau d'eau central. Ils auraient peut-être failli exposer le noyau. Si c'est vrai, nous sommes très proches du syndrome de la Chine.
Kimberly Wells: Le quoi?
Dr Lowell: Si le cœur est exposé, le carburant chauffe en quelques minutes. Rien ne l'arrête. Il fond à travers le sol, théoriquement en Chine. Mais lorsqu'il touche les eaux souterraines, il explose en nuages ​​radioactifs. Le nombre de morts dépend du vent. Rendre une zone de la taille de la Pennsylvanie inhabitable, avec de nombreux cas de cancer plus tard.

Le nom «syndrome de la Chine» fait référence à la capacité du noyau fondu à brûler tout le long de la terre jusqu'à ce qu'il émerge de l'autre côté, ou, en termes plus spécifiques: à la Chine.

En réalité, un noyau ne pouvait pas pénétrer dans l'épaisseur de plusieurs kilomètres de la croûte terrestre, et il ne pouvait certainement pas remonter contre l'attraction de la gravité. De plus, la Chine n'est l'antipode d'aucune masse continentale en Amérique du Nord.

Un cas de vie imitant l'art

Le moment du film n'aurait pas pu être plus propice, et la déclaration du Dr Lowell n'a pas pu être plus grave: «Rendre une zone de la taille de la Pennsylvanie inhabitable» parce que 10 jours plus tard, le 27 mars 1979, les travailleurs du Three Mile La centrale nucléaire de l'île dans le canton de Londonderry, en Pennsylvanie, faisait face à quelque chose que tout propriétaire connaît bien: l'eau calcaire.

TMI-2, le réacteur numéro 2 de Three Mile Island, fonctionnait à 97% de sa puissance tandis que son réacteur jumeau, TMI-1, était arrêté pour faire le plein. Ce lundi après-midi, les travailleurs tentaient de supprimer un blocage dans l'un des huit polissoirs à condensats en résine, qui étaient des filtres qui nettoyaient l'eau de la boucle secondaire, empêchant les minéraux et les impuretés de s'accumuler dans les générateurs de vapeur.

C'est ainsi que fonctionne un réacteur nucléaire, le combustible nucléaire chauffe de l'eau qui se transforme en vapeur, qui entraîne une turbine qui crée de l'électricité.

Lorsque l'air comprimé n'a pas réussi à déloger la résine collée, les opérateurs ont soufflé de l'air comprimé directement dans l'eau, ce qui a forcé une petite quantité d'eau au-delà d'un clapet anti-retour bloqué et dans une conduite d'air d'instrument. Quelques heures plus tard, cela provoquerait un arrêt d'urgence de la turbine ou un voyage de turbine.

4 h 00 le mercredi 28 mars 1979

La turbine étant arrêtée, la chaleur et la pression ont immédiatement augmenté dans le système de refroidissement du réacteur, et le réacteur a effectué un arrêt d'urgence ou SCRAM. SCRAM est censé être un acronyme pour «Safety Control Rod Axe Man», et il a été inventé par le créateur du premier réacteur nucléaire au monde, Enrico Fermi.

Le premier réacteur nucléaire a été construit sous les gradins du Stagg Field de l'Université de Chicago. Le 2 décembre 1942, lors de la première réaction en chaîne soutenue, Fermi créa l'acronyme SCRAM pour Norman Hilberry, dont le travail consistait à tuer une éventuelle réaction d'emballement en utilisant une hache pour couper une corde qui maintenait les barres de contrôle, leur permettant ainsi tomber dans la pile.

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À Three Mile Island, le SCRAM a fait insérer automatiquement les barres de commande dans le cœur pour arrêter la réaction nucléaire en chaîne, mais le réacteur a continué à générer de la chaleur résiduelle de désintégration. Étant donné que la vapeur n'était pas utilisée par la turbine, la chaleur n'était pas évacuée de la boucle d'eau primaire du réacteur.

Trois pompes auxiliaires auraient dû s'activer automatiquement, mais leurs vannes avaient été fermées pour l'entretien de routine. Il s'agissait d'une violation claire d'une règle clé de la Commission de réglementation nucléaire (NRC) qui stipulait que le réacteur aurait dû être arrêté si toutes les pompes d'alimentation auxiliaires avaient été fermées pour maintenance.

La pression dans la boucle primaire a augmenté, déclenchant l'ouverture automatique de la soupape de décharge pilotée en haut du pressuriseur. Une fois la surpression relâchée, cette vanne aurait dû se fermer, mais il est resté coincé ouvert, permettant à l'eau de refroidissement de s'échapper du système.

Dans la salle de contrôle, un voyant sur le panneau de contrôle a indiqué que le solénoïde qui contrôlait la valeur avait du pouvoir, non pas que la vanne était fermée. Cela a amené les opérateurs à manquer complètement le problème, et ce n'est qu'à l'arrivée d'un nouveau quart de travail que le problème a été correctement diagnostiqué.

Un accident de perte de liquide de refroidissement

Au sein du noyau nucléaire, vides de vapeur formé pendant que l'eau bouillait, et ces bulles ont bloqué l'écoulement du liquide de refroidissement, provoquant une élévation de la température du combustible nucléaire. Les opérateurs pensaient qu'il y avait une surabondance d'eau dans le noyau alors que le contraire était en fait vrai. Ils se dirigeaient maintenant vers un «accident de perte de liquide de refroidissement».

À 4 h 11, une alarme retentit et à 4 h 15, le diaphragme de décharge du réservoir de décharge du pressuriseur s'est rompu, permettant au liquide de refroidissement radioactif de s'infiltrer dans le bâtiment de confinement. Comme l'eau restante dans le réacteur était convertie en vapeur, le sommet du cœur du réacteur a été exposé.

La chaleur intense a provoqué une réaction chimique avec le revêtement des barres de combustible, qui a créé du dioxyde de zirconium et de l'hydrogène gazeux. Tout comme à Tchernobyl, cet hydrogène gazeux a produit une explosion. À l'heure actuelle, les niveaux de rayonnement dans le liquide de refroidissement primaire étaient 300 fois plus élevés que la normale et le bâtiment de confinement était contaminé par des radiations. Tout comme à Tchernobyl, le carburant fondu avait formé la substance semblable à de la lave corium.

Une «urgence sur le site» a été déclarée à 6 h 57 et une «urgence générale» a été déclarée 30 minutes plus tard. Cette deuxième urgence portait avec elle «un potentiel de conséquences radiologiques graves» pour le grand public.

Metropolitan Edison (Met Ed) a alerté le Agence de gestion des urgences de Pennsylvanie et d'autres agences d'État. Après avoir appris que Met Ed ne les avait pas informés avant de dégager de la vapeur radioactive, des responsables de l'État ont contacté le Commission de réglementation nucléaire des États-Unis (CNRC).

L'évacuation

Deux jours après l'accident, le lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie William Scranton III a rassuré l'État que tout était sous contrôle, pour revenir sur cette affirmation plus tard dans la journée. Les écoles ont fermé et les résidents ont été invités à rester à l'intérieur.

Sur les conseils du CNRC, les femmes enceintes et les enfants d'âge préscolaire dans un rayon de huit kilomètres autour de l'usine ont été évacués. Le vendredi 30 mars, la zone d'évacuation a été étendue à un rayon de 20 milles. En avril 1979, 98% des personnes évacuées étaient rentrées chez elles.

Les conséquences de l'accident

Ce n'est que 30 ans plus tard, en 2009, lorsque la cuve du réacteur a été physiquement ouverte, que le CNRC a appris que la température du combustible avait été mesurée «près du point de fusion» et que «environ la moitié du combustible à l'uranium avait déjà fondu. "

Un rapport faisant suite à l'accident a déterminé qu '"... environ 2,5 MCi (93 PBq) de gaz nobles radioactifs et 15 Ci (560 GBq) d'iode radioactif ont été libérés", ce qui a donné une dose moyenne de 1,4 mrem (14 μSv) à deux millions de personnes. vivant près de l'usine. Pour point de référence: un patient reçoit 3,2 mrem (32 μSv) d'une radiographie pulmonaire.

Une analyse interinstitutions a conclu que l'accident n'avait pas suffisamment augmenté la radioactivité pour causer ne serait-ce qu'un seul décès par cancer, mais les mesures du rayonnement bêta n'étaient pas incluses. L'EPA (Environmental Protection Agency) des États-Unis n'a trouvé aucune contamination dans l'eau, le sol ou les échantillons de plantes.

Le président Jimmy Carter a créé une commission dirigée par John Kemeny, Président du Dartmouth College, pour étudier ce qui s'est passé à Three Mile Island. L'une des conclusions de la commission était que la même soupape de décharge pilotée avait déjà échoué à 11 reprises, neuf en position ouverte, ce qui a permis au liquide de refroidissement de s'échapper.

Les mêmes choses qui se sont produites à Three Mile Island s'étaient produites à un autre Babock et Wilcox-réacteur fabriqué à la centrale nucléaire de Davis-Besse dans l'Ohio. La différence était que les opérateurs de cette usine avaient identifié la défaillance de la vanne après seulement 20 minutes, tandis que les opérateurs de Three Mile Island avaient mis 80 minutes pour identifier le problème. Les ingénieurs de Babcock & Wilcox avaient reconnu le problème mais n'avaient pas averti leurs clients.

L'effet de Three Mile Island

L'effet de Three Mile Island sur l'industrie de l'énergie nucléaire a été rapide. Entre 1980 et 1984, les commandes de 51 réacteurs nucléaires ont été annulées et ce n'est qu'en 2012 qu'une centrale nucléaire a été autorisée à commencer la construction aux États-Unis. Les coûts de nettoyage de Three Mile Island ont totalisé 1 milliard, et l'accident a causé 2,4 milliards de dollars de biens. dommage.

Three Mile Island est l'accident le plus important de l'histoire des centrales nucléaires commerciales américaines. Sur ses sept points Échelle internationale des événements nucléaires, Three Mile Island a obtenu une note de cinq. Seuls deux incidents ont valu un sept - Tchernobyl le 26 avril 1986, et Fukushima Daiichi le 11 mars 2011.

En mai dernier, il a été annoncé que le réacteur jumeau de TMI-2, TMI-1, devrait être fermé d'ici le 30 septembre 2019, victime de la baisse des prix de gros de l'électricité et du gaz naturel bon marché provenant de la fracturation hydraulique.


Voir la vidéo: Bizarre Radioactive fluorescence inside the nuclear reactor (Septembre 2021).