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Un scientifique prédit une "extinction de masse" causée par la violation du seuil de carbone

Un scientifique prédit une

Le scientifique du MIT, Daniel Rothman, a publié de nouvelles découvertes suggérant que la Terre pourrait être sur la bonne voie pour un événement "d'extinction de masse" si nous dépassons un seuil de dioxyde de carbone dans nos océans.

Le taux actuel auquel le dioxyde de carbone pénètre dans les océans, dit-il, pourrait provoquer une cascade imparable de rétroactions chimiques. Rothman affirme que nous pourrions être de façon inquiétante «proches de ce seuil critique».

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Rétroaction chimique

Rothman, professeur de géophysique et codirecteur du Centre Lorenz du Département des sciences de la Terre, de l'atmosphère et des planètes du MIT, a affirmé que l'avenir pourrait être très sombre si nous franchissons un seuil de dioxyde de carbone dans nos océans.

Le dépassement du seuil pourrait provoquer une boucle de rétroaction catastrophique - l'afflux de dioxyde de carbone dans les océans provoquant une acidification extrême des océans, ce qui entraînerait la libération d'encore plus de dioxyde de carbone.

Ce «réflexe mondial», selon un communiqué de presse du MIT, entraînerait d'énormes changements dans la quantité de carbone contenue dans les océans de la Terre, avec des ramifications potentiellement désastreuses.

Registres géologiques

En utilisant des archives géologiques, des géologues comme Rothman comparent les preuves de changements dans les couches de sédiments préservés il y a des centaines de millions d'années avec les niveaux actuels de C02 dans nos océans.

Pour ses propres recherches, Rothman a examiné ces documents et a observé qu'au cours des 540 millions d'années écoulées, la réserve de carbone de l'océan a changé brusquement - changeant souvent considérablement avant de revenir à son niveau précédent.

Cette «excitation» du cycle du carbone est la plus dramatiquement présente à l’époque de quatre des cinq grandes extinctions massives de l’histoire de la Terre.

En d'autres termes, des schémas similaires à celui auquel nous assistons actuellement ont une corrélation, dans l'histoire de la Terre, avec des événements catastrophiques.

Effets sur notre climat moderne

Contrairement aux pics précédents de dioxyde de carbone dans l'océan, nous voyons maintenant les niveaux augmenter à un niveau beaucoup plus rapide en raison de la pollution humaine.

Comme le rapporte le communiqué de presse du MIT, "les océans d'aujourd'hui absorbent du carbone environ un ordre de grandeur plus rapidement que le pire des cas de l'histoire géologique - l'extinction de la fin du Permien".

Dans le passé, il fallait des dizaines de milliers d'années ou plus pour que les éruptions volcaniques et autres causes naturelles déclenchent des problèmes environnementaux. Les humains, cependant, ne libèrent du dioxyde de carbone dans l'atmosphère que depuis des centaines d'années - la vitesse à laquelle cela se produit est sans précédent.

Aujourd'hui, nous sommes «au bord de l'excitation», dit Rothman dans l'article du MIT.

Si cela se produit, les preuves des précédents événements d'extinction mondiale suggèrent que nous pouvons être confrontés à une catastrophe mondiale similaire.

«Une fois que nous aurons dépassé le seuil, la façon dont nous y sommes parvenus n'a peut-être pas d'importance», déclare Rothman. Tout ce que nous savons, c'est que les humains augmentent rapidement la quantité de CO2 dans notre atmosphère. "Une fois que vous l'avez surmonté, vous êtes confronté au fonctionnement de la Terre et elle continue son chemin."

Rothman publie ses résultats cette semaine dans leActes de l'Académie nationale des sciences.


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