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Les moules inspirent la recherche pour nettoyer les déversements d'hydrocarbures et l'eau contaminée

Les moules inspirent la recherche pour nettoyer les déversements d'hydrocarbures et l'eau contaminée

Moulesoprak farciesBeyBetmen / iStock

Les moules peuvent avoir une mauvaise réputation, connues pour endommager les coques des bateaux, mais il s'avère qu'elles peuvent également aider à résoudre un éventail de problèmes, y compris le nettoyage des déversements d'hydrocarbures.

C'est selon des scientifiques originaires de Chine et des États-Unis qui ont publié une étude montrant comment les moules peuvent être utilisées pour nettoyer l'eau contaminée et les déversements d'hydrocarbures.

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Les moules sont capables de survivre dans l'océan, de résister aux vagues et aux courants en se fixant aux roches en s'appuyant sur des amas de fils de byssus constitués de dihydroxyphénylalanine (DOPA). Les scientifiques chinois et américains ont découvert que le DOPA peut adhérer à plus que des roches ou la coque des bateaux, tout comme la dopamine, une molécule dont la structure est similaire à celle du DOPA. Les scientifiques ont conclu que la dopamine peut créer un revêtement universel pour une variété de substrats qui peuvent être utilisés pour l'ingénierie et la science.

«Les moules sont largement considérées comme une nuisance dans les industries marines car elles coloniseront les surfaces submergées», a déclaré Hao-Cheng Yang, chercheur à l'École de génie chimique et de technologie de l'Université Sun Yat-sen en Chine dans le rapport publié. "Mais d'un autre point de vue, l'attachement robuste des moules sur des substrats sous l'eau a inspiré une stratégie biomimétique pour réaliser une forte adhérence entre les matériaux dans l'eau."

Les moules ont déjà inspiré les travaux de recherche

La recherche a déjà suscité des innovations inspirées des moules. Un groupe de scientifiques chinois a utilisé un revêtement semblable à une moule pour créer un globule rouge universel que tous les groupes sanguins peuvent accepter. Le globule rouge est bloqué de la détection par le système immunitaire du corps grâce à un revêtement inspiré des moules.

D'autres scientifiques ont créé des matériaux pour éliminer le pétrole de l'eau, ce qui pourrait aider à réduire l'impact des déversements d'hydrocarbures sur la vie marine. Les chercheurs l'utilisent également pour travailler sur la purification de l'eau en utilisant des matériaux pour éliminer les métaux lourds et autres polluants.

Bien que les moules inspirent beaucoup de recherches, les scientifiques préviennent qu'il reste encore beaucoup de travail à faire avant de pouvoir être appliquée dans le monde réel.

"Malgré la simplicité et l'efficacité, il existe encore des limitations inhérentes", a déclaré Yang. «Des conditions alcalines sont généralement nécessaires pour réaliser la polymérisation de la dopamine, elle ne peut donc pas être appliquée à des matériaux instables dans des conditions alcalines. De plus, le dépôt de PDA est un processus qui prend du temps - il faut des dizaines d'heures pour former un revêtement uniforme sur la plupart des surfaces matérielles. "


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