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Une nouvelle recherche révèle que les hallucinations devraient être plus fréquentes

Une nouvelle recherche révèle que les hallucinations devraient être plus fréquentes

Dans une nouvelle recherche effrayante, les neuroscientifiques de la Stanford University School of Medicine ont stimulé les cellules nerveuses dans le cortex visuel des souris pour provoquer des hallucinations. Étonnamment, les chercheurs ont découvert qu'ils avaient besoin de stimuler un petit nombre de neurones pour générer la fausse perception.

«En 2012, nous avions décrit la capacité de contrôler l'activité de neurones sélectionnés individuellement chez un animal éveillé et alerte», a déclaré Karl Deisseroth, MD, PhD, professeur de bio-ingénierie et de psychiatrie et sciences du comportement. «Maintenant, pour la première fois, nous avons pu faire progresser cette capacité à contrôler plusieurs cellules spécifiées individuellement à la fois, et faire percevoir à un animal quelque chose de spécifique qui en fait n'est pas vraiment là - et se comporter en conséquence.

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Enregistrements d'hologrammes

Les chercheurs ont utilisé l'optogénétique pour leurs travaux, une technologie permettant aux chercheurs de stimuler des neurones particuliers chez les animaux avec des impulsions de lumière. Deisseroth et son équipe ont inséré une combinaison de deux gènes dans un grand nombre de neurones dans le cortex visuel de souris de laboratoire et ont créé des fenêtres crâniennes en enlevant une partie du crâne des animaux pour exposer une partie du cortex visuel.

On a ensuite montré aux souris des séries aléatoires de barres horizontales et verticales affichées sur un écran. Les chercheurs ont observé et enregistré quels neurones du cortex visuel exposé étaient activés par chaque orientation.

Ils ont alors pu "lire" ces enregistrements sous forme d'hologrammes. Les scientifiques ont en outre entraîné les souris à lécher l'extrémité d'un tube à proximité pour obtenir de l'eau lorsqu'elles ont vu une barre verticale, mais pas lorsqu'elles ont vu une barre horizontale ou n'ont vu ni l'un ni l'autre.

Les scientifiques ont alors découvert qu'ils étaient capables d'amener les souris à lécher le tube d'eau simplement en projetant le programme holographique «vertical» sur le cortex visuel de la souris. Il est intéressant de noter que les souris ne lècheraient pas le tube si le programme "horizontal" était projeté.

"Non seulement l'animal fait la même chose, mais le cerveau aussi", a déclaré Deisseroth. "Nous savons donc que nous recréons la perception naturelle ou créons quelque chose qui ressemble beaucoup à ça."

Peu de neurones stimulés

Les chercheurs ont été surpris de constater que la stimulation d'une vingtaine de neurones seulement, voire moins dans certains cas, suffisait à générer une hallucination. «Il est assez remarquable de constater le peu de neurones dont vous avez besoin pour stimuler spécifiquement chez un animal pour générer une perception», a déclaré Deisseroth.

«Un cerveau de souris a des millions de neurones; un cerveau humain en a plusieurs milliards», dit-il. "Si seulement 20 ou plus peuvent créer une perception, alors pourquoi n'hallucinons-nous pas tout le temps, en raison d'une fausse activité aléatoire? Notre étude montre que le cortex mammifère est en quelque sorte prêt à répondre à un nombre étonnamment faible de cellules sans provoquer perceptions en réponse au bruit. "

L'étude est publiée dans la revueScience.


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