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Les chercheurs sont fascinés par la façon dont une faible teneur en oxygène renforce le cœur des alligators

Les chercheurs sont fascinés par la façon dont une faible teneur en oxygène renforce le cœur des alligators

Qui n'aime pas les alligators? Les alligators sont parmi les créatures les plus impressionnantes du règne animal. Apparu à l'origine il y a 37 millions d'années, l'alligator est littéralement un dinosaure vivant. Avec sa plus grande espèce de 4 mètres de long et pesant 360 kilos, la plus grande morsure connue de l'alligator est d'environ16,460 newtons.

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Cependant, ce n'est pas la seule astuce que l'animal a dans sa manche. Traditionnellement, dans le règne animal, lorsqu'un animal souffre d'un manque ou d'une restriction d'oxygène au cours de son développement précoce, cela pourrait potentiellement entraîner des lésions cardiaques. Enfin, pas pour les alligators. En fait, une faible teneur en oxygène ne fait pas mal au cœur des alligators mais les rend plus forts. Les chercheurs pourraient enfin comprendre pourquoi.

Le super pouvoir de l'alligator

Une équipe de l'Université de Guelph vient peut-être de découvrir comment et pourquoi les alligators bénéficient de conditions précoces difficiles dans l'œuf. Si vous ne le saviez pas déjà, les lézards, les alligators et les tortues enterrent leurs nids d'œufs profondément dans le sol, privant les petits d'un peu d'oxygène.

Fait intéressant, les alligators qui grandissent dans ces conditions de faible teneur en oxygène, également connues sous le nom d'hypoxie, ont tendance à naître avec un cœur plus gros et plus fort que leurs frères et sœurs qui auraient pu être exposés à un peu plus d'air.

Selon Sarah Alderman, professeure auxiliaire au Département de biologie intégrative de l'Université de G, qui a dirigé l'étude, «Un faible taux d'oxygène à ce stade précoce de la vie affecte la croissance normale et les processus de développement, en particulier au niveau du cœur. Chez les mammifères placentaires, comme nous, ces les changements sont négatifs et durent jusqu'à l'âge adulte.

"Mais chez les alligators, nous voyons quelque chose de différent: ceux qui ont le moins d'oxygène dans le nid pourraient réellement prospérer."

Comprendre le cadeau

Pour mieux comprendre l'astuce unique de l'alligator, les chercheurs ont tenté de comprendre quelle différence de protéine marque le cœur d'alligator hypoxique. Après avoir élevé des œufs d'alligators dans une situation à la fois sans oxygène et sans oxygène, l'équipe a déchiffré le code.

Selon l'étude, "le faible taux d'oxygène dans l'œuf a induit un changement dans l'abondance de certaines molécules clés que le cœur utilise pour fabriquer des protéines cardiaques, pour intégrer ces protéines dans leurs cellules et pour éliminer et recycler rapidement les protéines endommagées."

Ces cœurs plus forts ont la capacité de mieux décomposer les graisses nécessaires à l'énergie, une autre petite astuce qui rend un alligator beaucoup plus fort.

Des études comme celle-ci sont intéressantes, car les alligators n'ont pas beaucoup changé depuis leur existence.


Voir la vidéo: See Frozen Alligators Breathing Through Ice to Survive. Nat Geo Wild (Septembre 2021).