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Les découvertes géochimiques actuelles suggèrent que l'océan secret dans le manteau terrestre est beaucoup plus ancien que nous ne le savions

Les découvertes géochimiques actuelles suggèrent que l'océan secret dans le manteau terrestre est beaucoup plus ancien que nous ne le savions

Grâce à de nouvelles études axées sur le magma komatiitique, les géochimistes associés à l'Académie russe des sciences (RAS) croient maintenant que la manière unique de notre monde de faire circuler la matière, et en particulier les éléments qui composent l'eau, indique que l'absorption de la matière océanique par la Terre dans son manteau ont commencé dès le premier milliard d'années d'existence de notre planète.

Les cycles de la Terre sont importants grâce à un processus très extraordinaire appelé convection. Au cours de ce mécanisme, le magma chaud monte dans le manteau terrestre et pousse d'autres minéraux contenant de l'eau toujours plus profondément dans le manteau. Une zone de transition est atteinte dans laquelle la pression de ce mouvement tectonique pousse l'eau hors des minéraux, comme l'essorage d'une serviette humide.

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Les notions établies de l'origine et de l'architecture de l'océan souterrain résidant dans le manteau terrestre ont été fondées en grande partie sur les travaux réalisés en 2016 par une troupe de scientifiques internationaux de l'Institut Vernadsky de géochimie et de chimie analytique. Étudier dans la ceinture de roches vertes canadienne de l'Abitibi, une bande de magma komatiitique 2,7 milliards ans, les données concernant les caractéristiques mutables comme le plomb et le baryum ont été extraites de la zone de transition du manteau à des profondeurs comprises entre 410 à 660 km.

À partir de ce premier ensemble de données, l'hypothèse est née qu'il existait une citerne souterraine gigantesque d'eau équivalente en taille à l'océan mondial. En savoir plus sur la découverte initiale de l'océan souterrain ci-dessous.

Qu'est-ce qu'unkomatiite?

Il y a des milliards d'années, la croûte terrestre était structurée sur une sorte de roche volcanique dont la composition a tellement changé au cours des âges qu'elle ne porte plus ses fruits pour les scientifiques qui souhaitent en savoir plus sur les composants «volatils» (ou mutables) , comme l'eau, en eux. Ces anciennes roches volcaniques sont appelées komatiites.

Les komatiites sont cependant utiles aux géochimistes, car elles conservent des fragments d'olivine, un minéral magmatique qui maintient des inclusions de l'ordre du micron de magma solidifié qui étaient protégées des changements obscurcissants pendant la cristallisation. Ces inclusions peuvent fournir aux scientifiques des détails vitaux sur l'hydrogène à l'état isotopique, ainsi que sur les teneurs en chlore et en eau des fondus komatiitiques.

Alors quoi de neuf?

Une étude récente menée par Alexander Sobolev, membre de l'Académie des sciences de Russie et docteur en sciences géologiques et minéralogiques, a travaillé avec un appareil de chauffage au magma de plus haute intensité appliqué à des échantillons prélevés dans la ceinture de roches vertes de Barberton en Afrique du Sud.

On pense que la ceinture de Barberton est 3,3 milliards d'années, donc significativement plus jeune que la ceinture de l'Abitibi, mais abandonnant les informations géochimiques suggérant que le réservoir souterrain susmentionné dans le manteau terrestre est antérieur à l'ère paléoarchéenne. Cela signifie que l'eau était présente 600 millions d'années plus tôt qu'on ne le croyait jusqu'ici.


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