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Louis Pasteur et la naissance du processus de pasteurisation de la salubrité des aliments

Louis Pasteur et la naissance du processus de pasteurisation de la salubrité des aliments

Louis Pasteur a eu un plus grand effet sur votre vie que vous ne le pensez. Il a non seulement proposé le processus de préparation des aliments maintenant connu sous le nom de pasteurisation, mais il a également fait des découvertes dans le monde des vaccins et a contribué à faire avancer la théorie des germes moderne.

Jeunesse et études de Pasteur

Louis Pasteur est né en 1822 dans la région du Jura en France. En grandissant, il n'était qu'un étudiant moyen qui s'intéressait au dessin et à la peinture, puis a obtenu un baccalauréat ès arts et un baccalauréat en sciences au Collège royal de Besançon. Suite à ces diplômes, il a également obtenu un doctorat.

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Après ses études supérieures formelles, il a passé des années à faire de la recherche dans les domaines de la chimie et de la médecine. En 1848, il est choisi comme professeur de chimie à l'Université de Strasbourg où il rencontre sa femme et l'épouse un an plus tard.

C'est toute cette histoire qui mènera Pasteur sur la voie d'une grande découverte scientifique.

Découverte de la pasteurisation

Pasteur est nommé doyen de la faculté des sciences de l'Université de Lille en 1854 où il étudie les problèmes entourant la fermentation alcoolique. Plus précisément, il a travaillé en étroite collaboration avec une distillerie locale.

Comme vous pourrez peut-être le deviner, c'était la première étape de Pasteur sur la voie de l'étude et de l'acquisition d'une compréhension plus profonde du processus de fermentation. Le célèbre chimiste a commencé à enquêter sur presque tout ce qui entoure le processus de fermentation, comme la production d'acide lactique.

En 1857, il part pour reprendre un rôle d'enseignant à Paris où il présente des preuves expérimentales démontrant que les organismes vivants sont impliqués dans le processus de fermentation. Il a même pu démontrer comment chaque organisme spécifique affectait chaque processus de fermentation. Ses preuves présentées en 1857 continueront à être la base de la théorie des germes.

Cette découverte d'organismes spécifiques impliqués dans la fermentation a conduit Pasteur à la découverte que la fermentation pouvait être arrêtée en faisant passer de l'air, ou plutôt de l'oxygène, à travers un liquide de fermentation. Ce processus est maintenant connu sous le nom d'effet Pasteur.

Pasteur en déduit que l'oxygène étant le facteur décisif dans l'arrêt de la fermentation, le microbe responsable du processus ne doit pouvoir fonctionner que dans une zone en manque d'oxygène. Cela a impeccablement conduit à l'introduction des termes aérobie et anaérobie pour décrire les organismes en relation avec la présence d'oxygène.

Alors que le chimiste progressait dans le domaine de la fermentation, il a fait d'autres découvertes importantes dans l'industrie textile.

Pasteur a sauvé l'industrie de la soie

En 1865, Pasteur a pu prouver que des microbes s'attaquaient aux œufs de vers à soie du fabricant de soie. Il a été démontré que ces microbes causaient une maladie, qui pourrait être éliminée si les microbes étaient ensuite éliminés.

Pour le contexte, avant 1965, cette maladie faisait des ravages dans l'industrie du ver à soie en Europe, se propageant même en Chine et au Japon. Au moment où Pasteur a finalement découvert la cause profonde, l'industrie du ver à soie était en train de faiblir dans toute l'Europe et l'Asie.

Un effet secondaire des recherches de Pasteur sur le sujet est qu'il est devenu un éleveur de vers à soie expert, peut-être l'un des plus importants au monde.

Sa solution ultime pour éradiquer la maladie était la prévention. Il a mis au point un procédé qui empêchait les nouveaux œufs de vers à soie d'être contaminés par les organismes pathogènes. Après plusieurs années de mise en œuvre, la maladie a été pratiquement éradiquée et est maintenant une norme dans l'industrie.

Découvertes médicales

En 1879, Louis Pasteur fait sa première découverte dans le domaine des vaccins, notamment pour la maladie «poulet choléra». En travaillant autour des poulets, il les a accidentellement exposés à une forme de culture moins puissante et a vu qu'ils devenaient résistants au virus réel. C'est cet «accident» qui a conduit Pasteur à approfondir ses propres idées sur la théorie des germes et à aider à développer des vaccins contre d'autres maladies.

Anthrax

Après cette première incursion dans les vaccins et la recherche médicale, il a concentré ses efforts sur l'étude de l'anthrax, une maladie qui avait tué de nombreux moutons et humains à travers l'Europe. Pasteur pensait que son concept de vaccination pouvait également s'appliquer à l'anthrax.

Il a développé une culture plus faible et atténuée de l'anthrax et après une série de soutien financier initial, a livré la culture à 70 animaux de ferme. Ces animaux se sont avérés immunisés contre l'anthrax et l'expérience a été un énorme succès.

À la suite de sa découverte réussie du vaccin contre l'anthrax, il a commencé à enquêter davantage sur les microbes pathogènes, avant de devenir pionnier dans le domaine de la pathologie infectieuse. Après toutes ces recherches, on dit maintenant que Pasteur a inventé les vaccins.

Suite à tout ce succès pour le scientifique, il a voulu surmonter un dernier grand obstacle: Rage.

Rage

Pasteur a commencé à concentrer ses efforts de recherche médicale sur la rage en 1882. Il a commencé à infecter différents animaux avec la rage en essayant de trouver un moyen d'atténuer les microbes pour créer un vaccin actif comme il l'avait fait dans le passé. Ce qui a fini par arriver, c'est que Pasteur a créé une forme inactive de la maladie, bien qu'il ne le sache pas à l'époque. Essentiellement, Louis Pasteur avait découvert des vaccins inactifs mais ne le savait absolument pas à l'époque.

En 1885, il réussit à vacciner un garçon de 9 ans qui avait été mordu et infecté par un chien enragé. Comme vous pourrez peut-être le deviner, cette cure miraculeuse a apporté à Pasteur une renommée quasi instantanée. Il a lancé une initiative de collecte de fonds pour créer l'Institut Pasteur à Paris.

Comment il a tant découvert

Comme vous pouvez probablement le dire après avoir lu tout ce que Pasteur a accompli dans sa vie, les découvertes faites par lui étaient vastes.

Il a été cité comme disant: "Il n'y a pas de science pure et appliquée; il n'y a que la science et l'application de la science".

Cette citation résume pourquoi Pasteur a pu découvrir tant de choses. Après avoir fait une découverte initiale, il essaierait de déterminer de nouvelles façons d'appliquer cette découverte au monde qui l'entourait.

Pasteur vivra une vie remplie de découvertes et d'accomplissements jusqu'à son décès en 1895 à l'âge de 72 ans. Ses restes sont maintenant conservés à l'Institut Pasteur de Paris, France.


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