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Des chercheurs développent un test sanguin pour détecter les changements cérébraux liés à la maladie d'Alzheimer

Des chercheurs développent un test sanguin pour détecter les changements cérébraux liés à la maladie d'Alzheimer

Des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Washington ont mis au point un test sanguin permettant de détecter les changements précoces du cerveau dus à la maladie d'Alzheimer.

Dans un article de recherche publié dans Neurologie, l'équipe qui comprend l'auteur principal, le Dr Randall Bateman, le professeur de neurologie et la première auteure, la Dre Suzanne Schindler, professeure agrégée de neurologie, a déclaré qu'ils pouvaient mesurer les niveaux d'une protéine dommageable qui conduit à la perte de mémoire et à la confusion associée à Alzheimer dans le sang et utilisez les niveaux pour prédire si la protéine s'accumule dans le cerveau.

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Les amas de protéines s'accumulent jusqu'à deux décennies avant l'apparition des symptômes

L'étude a révélé que lorsque les taux sanguins d'amyloïdes sont combinés avec l'âge et la présence de la variante génétique APOE4, ceux qui présentent des changements cérébraux précoces dus à la maladie d'Alzheimer peuvent être détectés avec une précision de 94%.

Les chercheurs ont déclaré que les travaux le rapprochent du développement d'un test sanguin pour identifier les personnes qui développeront la maladie d'Alzheimer avant que les symptômes ne commencent à apparaître. Jusqu'à deux décennies avant l'apparition des symptômes de la maladie d'Alzheimer, des amas de protéines commencent à s'accumuler dans le cerveau.

«À l'heure actuelle, nous sélectionnons des personnes pour des essais cliniques avec des scintigraphies cérébrales, ce qui est long et coûteux, et l'inscription des participants prend des années», a déclaré Bateman dans un communiqué de presse annonçant les résultats de la recherche. «Mais avec un test sanguin, nous pourrions potentiellement dépister des milliers de personnes par mois. Cela signifie que nous pouvons recruter plus efficacement les participants aux essais cliniques, ce qui nous aidera à trouver des traitements plus rapidement et pourrait avoir un impact énorme sur le coût de la maladie ainsi que sur la souffrance humaine qui va avec. Les chercheurs ont noté que le test qu'ils ont développé pourrait s'avérer plus sensible qu'un scanner cérébral TEP, qui est la norme de référence actuelle.

Le test pourrait être disponible dans les années à venir

Les chercheurs ont prédit qu'un test pourrait être disponible pour les médecins dans les prochaines années, mais que les avantages d'un test de détection précoce seront beaucoup plus grands lorsque des traitements seront créés pour arrêter la progression de la maladie d'Alzheimer et prévenir la démence. Dans l'état actuel des choses, les chercheurs ont déclaré que les essais cliniques de médicaments susceptibles d'arrêter et / ou de prévenir la maladie souffrent de la difficulté à trouver des personnes atteintes de changements cérébraux d'Alzheimer mais qui ne souffrent pas également de problèmes cognitifs tels que la perte de mémoire. Grâce au test sanguin, les cliniciens peuvent mieux sélectionner les patients pour leurs essais.

Les chercheurs ont testé une version antérieure il y a deux ans. Dans cette étude, les chercheurs ont examiné 158 adultes de plus de 50 ans, tous sauf 10 normaux sur le plan cognitif. Chacun a fourni un échantillon de sang et a subi une TEP. Les chercheurs ont ensuite classé chaque échantillon sanguin et TEP comme positif ou négatif pour l'amyloïde. Ils ont découvert que 88% du temps, le test sanguin correspondait à la TEP. Pour améliorer la précision, les chercheurs ont inclus des facteurs de risque tels que l'âge et la variante génétique appelée APOE4, ce qui a augmenté la précision du test sanguin à 94%.

Un test sanguin pourrait réduire le nombre de scans TEP

Les chercheurs ont également constaté que si les patients sont présélectionnés avec un test sanguin, puis suivis d'un TEP pour confirmation, cela pourrait réduire le nombre de TEP de deux tiers.

«Si vous voulez dépister une population asymptomatique pour un essai de prévention, vous devriez dépister, disons, 10 000 personnes juste pour obtenir 1 500 ou 2 000 qui seraient admissibles», a déclaré Bateman. «Réduire le nombre de TEP pourrait nous permettre de mener deux fois plus d'essais cliniques pour la même quantité de temps et d'argent. Ce ne sont pas les 4 000 $ par TEP qui nous inquiètent. Ce sont les millions de patients qui souffrent alors que nous n’avons pas de traitement. Si nous pouvons exécuter ces essais plus rapidement, cela nous rapprochera de la fin de cette maladie. »


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