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Des scientifiques découvrent un mystérieux rejet de matières radioactives

Des scientifiques découvrent un mystérieux rejet de matières radioactives

En septembre 2017, à l'insu du grand public, un nuage légèrement radioactif s'est déplacé à travers l'Europe. Il s'agissait du rejet de matières radioactives le plus important depuis Fukushima 2011 mais il n'a causé aucun risque pour la santé de la population et est donc passé inaperçu.

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Maintenant, une nouvelle étude a été publiée qui tente de localiser la source du communiqué. La recherche comprend plus de 1300 mesures de toute l'Europe et d'autres régions du monde.176 stations de mesure de 29 les pays ont participé aux travaux.

Installation nucléaire russe Majak

Ce que les chercheurs ont découvert, c'est que le rayonnement ne provenait pas d'un accident de réacteur, mais d'un accident dans une usine de retraitement nucléaire. Bien que l'origine exacte de la radioactivité soit difficile à déterminer, les scientifiques soupçonnent un site de rejet dans le sud de l'Oural où se trouve l'installation nucléaire russe de Majak.

"Nous avons mesuré le ruthénium-106 radioactif", a déclaré le professeur Georg Steinhauser de l'Université de Hanovre (qui est étroitement associé à l'Institut atomique). "Les mesures indiquent le plus grand rejet singulier de radioactivité d'une usine de retraitement civile."

Le rejet a été repéré à l'automne 2017. Il s'agissait d'un nuage de ruthénium-106 avec des valeurs maximales de 176 millibecquerels par mètre cube d'air, des valeurs jusqu'à 100 fois supérieures aux concentrations totales mesurées en Europe après l'incident de Fukushima.

C'est le fait qu'aucune substance radioactive autre que le ruthénium n'a été mesurée qui a conduit les chercheurs à croire que la source devait être une usine de retraitement nucléaire. Cependant, à ce jour, personne n'a assumé la responsabilité de cet incident.

Le deuxième plus grand rejet nucléaire de l'histoire

L'installation nucléaire russe de Majak avait déjà été le théâtre de la deuxième plus grande libération nucléaire de l'histoire après Tchernobyl. L'accident s'est produit en septembre 1957 et résulte de l'explosion d'un réservoir contenant des déchets liquides provenant de la production de plutonium.

Le Dr Olivier Masson de l'Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire (IRSN) en France et Steinhauser peuvent dater la sortie 2017 à l'heure entre le 25 septembre 2017, 18 heures, et le 26 septembre 2017 à midi. Cette date est presque exactement 60 ans après l'accident de 1957.

"Cette fois, cependant, c'était une sortie pulsée qui s'est terminée très rapidement", a déclaré Steinhauser. << Nous avons pu montrer que l'accident s'est produit lors du retraitement des éléments combustibles usés, à un stade très avancé, peu avant la fin de la chaîne de processus. Même s'il n'y a actuellement aucune déclaration officielle, nous avons une très bonne idée de ce que aurait pu arriver. "

L'étude est publiée dans la revueActes de l'Académie nationale des sciences (PNAS).


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