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Une goutte d'eau de mer ancienne révèle que la tectonique des plaques a commencé il y a 3,3 milliards d'années

Une goutte d'eau de mer ancienne révèle que la tectonique des plaques a commencé il y a 3,3 milliards d'années

On a longtemps pensé que la tectonique des plaques, le processus essentiel et unique sur Terre qui alimente tout, du volcanisme aux conditions atmosphériques, a commencé il y a environ 2,7 milliards d'années, mais maintenant une goutte d'eau de mer ancienne révèle que le processus a commencé plus d'un demi-milliard. des années plus tôt que nous le pensions auparavant.

La tectonique des plaques a commencé plus d'un demi-milliard d'années plus tôt que prévu

La Terre est le seul monde de notre système solaire connu pour avoir une tectonique des plaques, et cette fonction essentielle de notre planète est responsable de tout, de l'activité volcanique à la formation des montagnes en passant par les conditions de notre atmosphère. Pour autant que nous en sachions sur ce système unique qui est le nôtre, quand tout a commencé, il reste à débattre et de nouvelles preuves fournies par une goutte d'eau de mer ancienne révèlent que ce processus a commencé beaucoup plus tôt que nous ne l'avions réalisé.

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Dans un nouvel article publié dans la revue La nature, une équipe internationale de chercheurs s'est penchée sur notre passé pour identifier les restes microscopiques d'une goutte d'eau de mer ancienne encapsulée dans la roche qui s'est formée à la surface de la Terre, a traversé le manteau terrestre et a réémergé à la surface par le processus tectonique.

"La tectonique des plaques recycle constamment la matière de la planète, et sans elle, la planète ressemblerait à Mars", a déclaré le professeur Allan Wilson de la School of Geosciences de l'Université de Witwatersrand (Wits) d'Afrique du Sud, membre de l'équipe de recherche qui a identifié le gisement d'eau de mer. "Notre recherche montrant que la tectonique des plaques a commencé il y a 3,3 milliards d'années coïncide maintenant avec la période où la vie a commencé sur Terre. Elle nous dit d'où vient la planète et comment elle a évolué."

L'équipe de Wits a examiné un échantillon de komatiite qui est un vestige du magma le plus chaud qui ait jamais existé et qui a été produit au cours du premier milliard d'années d'existence de la Terre, connu sous le nom d'ère archéenne. Alors que cette forme de roche est normalement altérée lorsqu'elle est exposée à la surface, une petite partie de cette roche était contenue dans un autre minéral, appelé olivine, qui a préservé l'ancienne komatiite.

"Nous avons examiné un morceau de fonte d'un diamètre de 10 microns (0,01 mm) et analysé ses indicateurs chimiques tels que la teneur en H2O, le chlore et le rapport deutérium / hydrogène, et avons découvert que le processus de recyclage de la Terre avait commencé environ 600 millions d'années plus tôt que prévu. », A déclaré Wilson. «Nous avons constaté que l'eau de mer était transportée profondément dans le manteau, puis réapparaissait à travers les panaches volcaniques de la limite noyau-manteau».


Voir la vidéo: lorigine de lénergie responsable des mouvements des plaques (Janvier 2022).