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Les chercheurs identifient les deux protéines qui orchestrent le développement de l'embryon

Les chercheurs identifient les deux protéines qui orchestrent le développement de l'embryon

À un moment donné, nous tous, y compris vous-même, avons commencé comme un seul œuf fécondé. Vous connaissez probablement l'ensemble du processus. Il ne faut qu'environ 24 heures pour qu'un sperme féconde un ovule. Au moment de la fécondation, la constitution génétique du bébé est complète. Ensuite, les cellules commencent à se diviser, puis il y a implantation et le bébé commence à se développer.

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Cependant, ce processus est beaucoup plus compliqué étant décrit comme une chorégraphie complexe de la croissance cellulaire, un processus qui nous conduit à devenir un humain rempli d'innombrables cellules. Dans le monde de la biologie du développement, comprendre pleinement ce processus complexe est un objectif majeur pour les chercheurs du California Institute of Technology.

Dans une étude récente réalisée dans le laboratoire d'Angelike Stathopoulos, professeur de biologie, et publiée dans la revue Cell Reports, les chercheurs du California Institute of Technology ont identifié deux protéines qui agissent comme des chefs d'orchestre dans un orchestre guidant et dirigeant l'ensemble du processus de développement précoce.

Orchestrer la vie

Les chercheurs ont examiné Drosophila melanogaster ou la mouche commune des fruits au cours de leur étude. Bien qu'il semble un peu étrange de regarder une mouche, la mouche commune des fruits est couramment utilisée comme organisme modèle pour acquérir une meilleure connaissance conceptuelle de la biologie qui sous-tend notre développement.

L'étude était centrée sur la question: «Comment les cellules d'une mouche embryonnaire des fruits prennent-elles des décisions sur les gènes à exprimer au bon moment pour se développer dans les bonnes parties du corps?»

C'est là que l'analogie symphonique entre en jeu. En utilisant Drosophila melanogaster comme exemple, chaque cellule d'une mouche a la même copie du génome de la mouche. Les cellules individuelles expriment les gènes différemment au fil du temps. La capacité des cellules à développer des fonctions spécialisées est centrée sur la régulation de l'expression génique.

Pour ce qui est de l'analogie, chaque musicien (ou cellule dans ce cas) reçoit la même partition pour sa performance, mais chaque musicien joue un rôle très spécifique.

Stathopoulos a décrit en outre l'importance de la recherche en déclarant: «Les embryons se développent rapidement et l'expression des gènes est dynamique. Par conséquent, il est important de comprendre comment le développement se déroule au fil du temps.»

«Dans le passé, nous avons adopté une vision statique, en nous concentrant sur les embryons fixes, mais maintenant nous avons la capacité passionnante de regarder le développement en direct en prenant des films. Cela nous permet de découvrir de nouvelles perspectives, y compris la façon dont les facteurs de transcription fonctionnent au fil du temps. Plus de la moitié des gènes d'une mouche des fruits fonctionnent également chez l'homme, donc comprendre comment une simple mouche des fruits se développe est très pertinent pour nous ».

Les chercheurs du laboratoire ont utilisé une technique d'imagerie en direct pour mieux comprendre ce processus de développement et les conducteurs responsables du développement de la vie humaine.


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