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Un drone capture des phoques léopards en partageant un repas

Un drone capture des phoques léopards en partageant un repas

Les phoques se nourrissant du même pingouinJames Robbins / Université de Plymouth

Voilà pour les phoques léopards qui sont solitaires.

Une étude de séquences de drones capturées par une équipe de tournage de Netflix pour l'émission «Our Planet» montre deux phoques léopards partageant de la nourriture, ce que le prédateur n'est pas connu pour faire.

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Pas moins de 36 phoques ont partagé un repas

Les phoques léopards sont peut-être mignons, mais ce sont des prédateurs vivant dans l'Antarctique et sont connus pour leur nature solitaire. Des recherches dans le passé ont montré qu'ils ne s'entendent pas avec les autres, mais qu'ils chassent les uns à côté des autres lorsqu'il y a suffisamment de proies pour qu'ils se régalent tous.

Une nouvelle étude des images inédites de James Robbins, chercheur invité à l'Université de Plymouth et publiée dans Biologie polaire, ont trouvé jusqu'à 36 phoques se nourrissant dans la même colonie de manchots royaux en Géorgie du Sud. Deux des phoques se nourrissaient de la même carcasse de pingouin, révélant la première preuve de deux phoques léopards partageant de la nourriture jamais filmée. Les chercheurs ont averti qu'il n'était pas clair si les phoques partageaient volontairement leur nourriture ou le faisaient à contrecœur pour qu'aucun des deux n'ait à chasser l'autre. Les chercheurs ont déclaré qu'il fallait peut-être trop d'énergie pour défendre une grande tuerie en chassant ses rivaux et que, par conséquent, le phoque léopard tolérera que d'autres phoques volent une partie de la nourriture.

«Les phoques léopards sont souvent dépeints comme les méchants - chassant les manchots duveteux dans Happy Feet et semant le chaos dans l'Antarctique. En réalité, on sait peu de choses sur ces créatures énigmatiques, et ces observations fournissent des informations clés sur leur comportement et leurs singeries sociales », a déclaré Robbins dans un communiqué de presse annonçant les résultats de la recherche. «Les images fournies par les équipes de tournage d'Our Planet nous ont donné un nouvel aperçu passionnant sur le comportement et la vie des phoques léopards. Il y a encore tellement de choses que nous ne comprenons pas à propos de ces prédateurs car ils vivent dans des régions reculées de l'Antarctique et sont souvent vus seuls sur un iceberg inaccessible. Mais j’ai personnellement eu plus de 500 rencontres avec des phoques léopards et je n’ai jamais vu deux animaux aussi tolérants l’un envers l’autre. »

La technologie avancée permet aux chercheurs d'en comprendre davantage

La vidéo a été filmée par Silverback Films et WWF pour Netflix, avec la sortie en avril. Les images du phoque léopard ont été capturées à St Andrews Bay et Right Whale Bay en octobre 2016. David Hocking, un chercheur de l'Université Monash et un autre auteur de l'article, a déclaré dans un communiqué de presse que l'étude souligne comment les nouvelles technologies peuvent aider les chercheurs à se rapprocher de animaux sauvages. «En utilisant un drone caméra, les cinéastes ont pu voler au-dessus des animaux sans les déranger, révélant des comportements détaillés qui autrement auraient pu passer inaperçus aux observateurs basés à terre», a écrit Hocking.


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