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Les crocodiles n'ont pas besoin d'émail de dents épaisses; Ils ne font que cultiver de nouveaux

Les crocodiles n'ont pas besoin d'émail de dents épaisses; Ils ne font que cultiver de nouveaux

Crocodile dents erllre / iStock

Les crocodiles sont connus pour avoir une morsure féroce, mais ils n'ont pas à se soucier de nettoyer ces mâchoires, même après les repas humains. Une nouvelle recherche a révélé que l'émail des dents était mince, ce qui implique qu'ils perdent de vieilles dents et en poussent de nouvelles.

À l'aide d'un scanner à rayons X tridimensionnel, des chercheurs de l'Université du Missouri ont mesuré l'épaisseur de l'émail dentaire chez les crocodiles et l'ont trouvé mince, complètement opposé à ce que l'on trouve chez les humains et d'autres espèces qui ont une morsure dure. On a longtemps supposé que des dents dures sont nécessaires pour une morsure dure.

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Les crocodiles n'ont pas besoin de dents épaisses pour une morsure dure

L'émail fin était présent quelle que soit la position de la dent, l'âge du crocodile ou son alimentation. Ces nouvelles connaissances, publiées dans le Journal de zoologie, pourrait être utilisé pour développer de nouvelles techniques de soin des dents humaines, ont déclaré les chercheurs.

"Une fois que nous avons découvert génétiquement comment les crocodiles et autres non-mammifères font cela, peut-être que de nouvelles dents pourront être bio-conçues pour les gens", a déclaré Brianne Schmiegelow, ancienne étudiante de premier cycle à MU et étudiante en médecine dentaire à l'Université du Missouri-Kansas City dans une presse. communiqué annonçant les résultats de la recherche. «Au lieu d'utiliser des produits de comblement tels que des couronnes, les gens pourraient à la place« faire pousser »de nouvelles dents lorsqu'ils ont besoin de remplacer leurs mâchoires usées.»

Les dinosaures ont aussi un émail de dents minces

Forts de cette connaissance que les crocodiles ont un émail de dents minces, les chercheurs ont étudié les données sur les dents de dinosaures et ont découvert que les deux partagent cet attribut. Prenons un Tyrannosaurus rex pour un exemple. Ce dinosaure préhistorique carnivore a la même épaisseur d'émail qu'un crocodile. Cela a conduit à des recherches supplémentaires pour voir si des dents dures sont nécessaires pour une morsure dure. Les chercheurs de l'Université du Missouri ont conclu que la raison pour laquelle les crocodiles et autres animaux n'ont pas besoin d'un émail épais est qu'ils poussent de nouvelles dents.

Les chercheurs prévoient de faire passer leur travail au niveau supérieur en étudiant le remplacement des dents et le moment de la croissance des dents chez les crocodiles et les dinosaures dans le but d'identifier les causes génétiques.

«L'émail prend beaucoup de temps à se construire, donc ce n'est pas quelque chose que les animaux vont faire« spontanément », pour ainsi dire», a déclaré Casey Holliday, professeur agrégé d'anatomie à la MU School of Medicine dans le même communiqué. "Cela nous présente un casse-tête intéressant. Si les anciens crocodiles mâchaient des plantes, leurs nouvelles dents avaient-elles déjà la bonne architecture - fossettes et facettes - pour permettre cette mastication? Les découvertes ici ont ouvert la voie à l'exploration de ce mystère avec de futures recherches . "


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