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Un impressionnant fossile de pingouin de taille humaine découvert en Nouvelle-Zélande

Un impressionnant fossile de pingouin de taille humaine découvert en Nouvelle-Zélande

Des pingouins aussi grands que les humains avaient l'habitude de parcourir la Terre, en particulier en Nouvelle-Zélande, a découvert une nouvelle découverte.

Le fossile d'un pingouin à taille humaine a été déterré dans le pays de l'hémisphère sud, ce qui en fait le plus grand pingouin jamais parcouru sur la planète.

Les paléontologues ont nommé l'espèce Crossvallia waiparensis, appartenant à l'ordre des Sphenisciformes.

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La découverte a été publiée dans la revue Alcheringa: un journal australasien de paléontologie le lundi.

Détails du fossile de pingouin

Trouvé par le paléontologue amateur, Leigh Love, en 2018 dans le lit de fossiles de Waipara Greensand, l'ornithologue Gerald Mayr du musée d'histoire naturelle de Senckenberg en Allemagne, a déclaré: "Les fossiles découverts là-bas ont rendu notre compréhension de l'évolution des pingouins beaucoup plus claire."

On pense que le pingouin a dandiné la Terre pendant l'ère paléocène, entre 66 et 56 millions d'années depuis.

Cela en fait l'une des plus anciennes espèces de manchots connues au monde, et également l'une des plus grandes.

D'une hauteur d'environ 1,6 mètre (ou cinq pieds deux), et pesant 70 à 80 kilogrammes (154 à 176 livres), il est plus grand que le manchot empereur d'aujourd'hui.

On pense qu'il est lié à une autre espèce de pingouin éteinte, le Crossvallia unienwillia, qui vivait sur un continent entièrement différent: l'Antarctique.

Selon les scientifiques, à cette époque, ces régions étaient assez similaires en termes de végétation et de faune. Avec cette découverte, cela montre à quel point ces régions étaient étroitement liées des dizaines de millions d'années depuis.

Paul Scofield, conservateur principal au Canterbury Museum en Nouvelle-Zélande, a déclaré: "La Nouvelle-Zélande et l'Antarctique étaient très différents d'aujourd'hui - l'Antarctique était couvert de forêt et tous deux avaient des climats beaucoup plus chauds."

Pingouins et évolution

Cette découverte permet également de prouver que les pingouins sont devenus très gros, très rapidement, puis réduits à des tailles plus petites.

La raison de ce rétrécissement est liée à l'augmentation des mammifères marins tels que les phoques, les baleines et autres, où les sources de nourriture sont devenues une plus grande concurrence. Avec moins de nourriture, les pingouins sont devenus moins gros.

En trouvant de tels fossiles, cela aide les scientifiques à mieux comprendre l'histoire de notre Terre, ainsi que l'histoire des animaux.


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