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Les scientifiques créent les premiers lézards albinos à modification génétique au monde à l'aide de CRISPR

Les scientifiques créent les premiers lézards albinos à modification génétique au monde à l'aide de CRISPR

Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, une équipe de chercheurs de l'Université de Géorgie a génétiquement modifié des reptiles à l'aide de l'outil d'édition de gènes CRISPR Cas-9 - spécifiquement pour créer quatre lézards albinos.

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Pourquoi choisir des reptiles pour cette étude?

"Les reptiles sont très peu étudiés en termes de biologie de la reproduction et de développement embryonnaire", a déclaré Douglas Menke, professeur agrégé au département de génétique de l'Université de Géorgie.

"Il n'y a pas de bonnes méthodes pour manipuler les embryons comme nous pouvons le faire facilement avec des mammifères, des poissons ou des amphibiens. À notre connaissance, aucun autre laboratoire au monde n'a produit un reptile génétiquement modifié", a poursuivi Menke.

De plus, en menant l'étude sur les lézards, et plus particulièrement dans ce cas, Anolis sagrei, ou anoles bruns, pourrait avoir des implications pour la génétique humaine.

Le développement des yeux, en particulier, bénéficierait de cette recherche, car le gène de la tyrosinase, celui édité dans cette étude est aussi celui qui nous donne la pigmentation de notre peau. L'enzyme est nécessaire pour contrôler la mélanine et est nécessaire pour le développement des yeux chez les humains et les anoles. Cependant, il est "absent aux yeux des souris et autres organismes couramment utilisés pour la recherche biomédicale", note le communiqué de presse de l'Université de Géorgie.

Maintenant, les chercheurs intéressés à trouver des moyens de manipuler ce gène ont un modèle animal approprié - ce qui était impossible jusqu'à présent.

Qu'a fait CRISPR aux lézards?

CRISPR est un outil d'édition de gènes, et dans ce cas, il a été injecté dans les œufs fécondés des lézards. Ceci, à son tour, a provoqué une mutation dans l'ADN de toutes les cellules suivantes.

L'équipe de Menke a micro-injecté des protéines CRISPR dans un certain nombre d'ovules immatures, ou ovocytes, toujours situés dans les ovaires des lézards. Ce faisant, l'équipe a injecté 146 ovocytes de 21 lézards et a attendu que les œufs fécondent naturellement.

En quelques semaines à peine, l'équipe a découvert qu'elle avait réussi. Quatre descendants présentait des traits d'albinisme, ce qui se produit lorsque la tyrosinase est inactivée.

«Quand j'ai vu notre premier nouveau-né albinos, c'était vraiment impressionnant», a déclaré l'étudiante Ashley Rasys, qui était le premier auteur de l'étude.

"Je suis très enthousiasmé par la possibilité d'étendre cette approche à de nombreux autres systèmes de modèles reptiliens, ouvrant ainsi la porte à de futures études fonctionnelles."

Les résultats de l'équipe ont été publiés dans Rapports de cellule mardi.


Voir la vidéo: CRISPR-Cas9: Lhumain génétiquement modifié? - Décryptage (Septembre 2021).