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Des chercheurs découvrent l'ADN de parasite le plus ancien enregistré dans le caca ancien de Puma

Des chercheurs découvrent l'ADN de parasite le plus ancien enregistré dans le caca ancien de Puma

En étudiant les restes d'une mégafaune éteinte, une équipe de scientifiques du Conseil national de la recherche scientifique et technique d'Argentine a fait une découverte intéressante. En étudiant un échantillon de coprolite, ou de matières fécales fossilisées, collecté dans la région montagneuse connue sous le nom de province de Catamarca, l'équipe a découvert un ancien parasite.

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Leurs résultats publiés dans la revue Parasitologie, les chercheurs ont utilisé la datation au radiocarbone pour révéler que le coprolite remontait à 16,Il y a 570 et 17000 ans, le replaçant quelque part vers la fin de la dernière période glaciaire. Dans le coprolite, ils ont trouvé des vers ronds parasites préservés.

Parasites antiques

La région où le coprolite a été trouvé à l'époque était très différente de l'Amérique du Sud que vous connaissez et aimez aujourd'hui. Des zones comme les Peñas de las Trampas dans le sud de la Puna andine étaient à l'origine considérées comme une zone beaucoup plus «humide» avec un climat qui attirait la mégafaune qui comprenait tout, des paresseux géants aux chevaux même; les animaux que le puma aimait chasser.

Cependant, la découverte du parasite modifie notre vision de la région. En utilisant une ancienne analyse de l'ADN mitochondrial, les chercheurs ont pu identifier que les œufs trouvés dans les excréments appartenaient à un ver rond encore couramment trouvé dans le système digestif des chats, des chiens et des renards modernes.

"Bien que nous ayons trouvé des preuves de parasites dans les coprolites auparavant, ces restes étaient beaucoup plus récents, ne remontant qu'à quelques milliers d'années. La dernière découverte montre que ces vers ronds infectaient la faune d'Amérique du Sud avant l'arrivée des premiers humains dans le il y a environ 11 000 ans », déclare le Dr Petrigh, de l'Université nationale de Mar del Plata et du CONICET.

Pourquoi est-ce important?

La recherche marque une série de moments importants pour l'équipe de recherche. Tout d'abord, comme mentionné ci-dessus, cette découverte marque le plus ancien enregistrement d'une séquence d'ADN ancienne pour un parasite nématode gastro-intestinal de mammifères sauvages. Plus encore, il représente également «le plus ancien enregistrement de parasites moléculaires au monde, ainsi qu'un nouvel âge maximum pour la récupération de l'ancien ADN de cette origine»

"Ce travail confirme la présence de T. leonina à l'époque préhistorique, probablement même avant celle des humains de la région, et il représente le record le plus ancien au monde », déclare le Dr Petrigh.

«L'interprétation courante est que la présence de T. leonina chez les carnivores sauvages américains aujourd'hui est une conséquence de leur contact avec des chiens ou des chats domestiques, mais cela ne devrait plus être considéré comme la seule explication possible.

Enfin, l'étude confirme l'existence de pumas dans la région de la fin du Pléistocène. Cela aide les scientifiques à créer une meilleure image de l'histoire de la région.


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