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Si elles sont fabriquées dans l'espace et que la NASA le fait, les satellites seront fabriqués par des imprimantes 3D

Si elles sont fabriquées dans l'espace et que la NASA le fait, les satellites seront fabriqués par des imprimantes 3D

Si Made In Space et la NASA ont leur chemin pour les futurs satellites, les panneaux solaires et les antennes ne seront pas fabriqués sur Terre et envoyés aux confins de l'espace extérieur. Ils seront réalisés en orbite, grâce à des imprimantes 3D.

C'est la vision de la startup basée à Mountain View, en Californie, qui travaille depuis environ neuf ans avec la NASA pour développer la capacité d'imprimer des objets 3D dans l'espace, puis d'utiliser des robots pour assembler les pièces.

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Made In Space et la NASA tentent de surmonter les contraintes d'espace

La société a déjà connu des succès depuis sa création en 2010. Selon un profil de SpaceNews, elle a envoyé une imprimante 3D à la Station spatiale internationale en 2015 et travaille depuis à améliorer ces imprimantes 3D microgravité. Il a également un contrat de plus de 70 millions de dollars avec la NASA pour fabriquer des panneaux solaires de dix mètres en orbite. Une fois en orbite, Archinaut One, petit satellite doté d'une imprimante 3D et d'un bras robotisé, fabriquera et assemblera le système d'alimentation. En 2022, le satellite Archinaut One devrait atteindre l'orbite.

«En tant qu'agence, nous avons toujours eu des contraintes en matière d'accès à l'espace», a déclaré Jim Bridenstine, un administrateur de la NASA lors d'une visite de Made In Space fin août, a rapporté SpaceNews. «L'une des contraintes majeures est la taille du carénage d'une fusée et le poids des objets que nous lançons dans l'espace et la quantité de matériaux. Toutes ces contraintes conduisent à des solutions qui ne sont pas optimales et coûtent plus cher. »

L'impression 3D dans l'espace a de larges implications

L'implication de pouvoir imprimer des objets dans l'espace est très large. Selon Bridenstine de la NASA, cela pourrait aider la NASA dans ses futures missions d'exploration, y compris Lunar Gateway, qui est le plan de la NASA pour atterrir un homme et une femme sur le côté sud de la lune en 2024. Bridenstine de la NASA a qualifié la capacité d'imprimer dans l'espace de "transformationnelle".

«La fabrication et l'assemblage autonomes et robotiques remodèlent le paysage de l'exploration spatiale et des infrastructures spatiales et nous faisons un pas monumental vers cet avenir», a déclaré Andrew Rush, président et PDG de MIS dans un communiqué de presse annonçant le contrat de la NASA en juillet. «Grâce à notre partenariat avec la NASA, nous allons construire pour la première fois un actif optimisé pour l'espace en orbite, qui prouvera l'efficacité de cette technologie, réduira la posture de risque et manifestera de nouvelles opportunités pour la fabrication spatiale.»


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