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Un flash vert mystérieux repéré par un satellite de la NASA juste avant de disparaître

Un flash vert mystérieux repéré par un satellite de la NASA juste avant de disparaître

L'observatoire à rayons X NuSTAR de la NASA a récemment capté un flash de lumière verte dans la galaxie de feux d'artifice bien nommée (NGC 6946). En quelques jours, le feu vert avait déjà disparu.

Bien que l'origine exacte de cette lumière mystérieuse spatiale ne soit pas entièrement comprise, une nouvelle étude, publiée dans le Journal d'astrophysique, propose quelques explications possibles de l'événement.

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Un flash mystérieux

L'objectif principal des observations NuSTAR était d'étudier une supernova dans la galaxie NGC 6946, a déclaré la NASA dans un article sur le flash vert. La supernova apparaît dans l'image ci-dessus sous la forme d'une tache turquoise brillante en haut à droite.

Lors des premières observations, la goutte verte n'était pas visible près du bas. Cependant, dix jours plus tard, lors de la deuxième observation, il était apparu et brûlait de mille feux.

"Dix jours, c'est très peu de temps pour qu'un objet aussi brillant apparaisse", a déclaré Hannah Earnshaw, chercheuse postdoctorale à Caltech à Pasadena et auteur principal de la nouvelle étude dans le post de la NASA.

"Habituellement, avec NuSTAR, nous observons des changements plus graduels au fil du temps, et nous n'observons pas souvent une source plusieurs fois de suite rapidement. Dans ce cas, nous avons eu la chance de voir une source changer extrêmement rapidement, ce qui est très excitant."

L'observatoire à rayons X Chandra de la NASA a observé que la lumière verte brillante avait disparu tout aussi rapidement. L'objet a été nommé ULX-4.

Qu'est-ce que la goutte d'espace vert?

Surtout, aucune lumière visible n'a été détectée émanant de la goutte verte. Il n'a été capté que par les observatoires à rayons X. Cette NASA, dit exclut la possibilité qu'il s'agisse d'une supernova.

L'étude indique que la lumière pourrait avoir été causée par un trou noir avalant un autre objet spatial, comme une étoile. Si une étoile est aspirée trop près d'un trou noir, la gravité peut la déchirer, provoquant un énorme flash d'énergie.

- NASA JPL (@NASAJPL) 4 septembre 2019

La source d'ULX-4 pourrait également être une étoile à neutrons.

Les étoiles à neutrons sont des objets spatiaux extrêmement denses qui se forment lorsqu'une étoile explose. Ils sont similaires aux trous noirs mais proviennent d'étoiles plus petites. Ceux-ci, selon la NASA, peuvent générer des sources de rayons X ultralumineux à alimentation lente, telles que celles captées par le satellite NuSTAR.

Nous ne saurons peut-être jamais à 100% la cause du flash, bien que les lectures, selon Earnshaw, constituent «un pas vers la compréhension de certains des cas les plus rares et les plus extrêmes dans lesquels la matière s'accroît sur des trous noirs ou des étoiles à neutrons».


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