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Les chimistes se sont rapprochés de la production de médicaments à la lumière du soleil

Les chimistes se sont rapprochés de la production de médicaments à la lumière du soleil

Pouvoir produire des médicaments abordables pour tous est le Saint Graal pour les chercheurs. Un groupe vient de se rapprocher un peu plus de cet objectif.

Des chimistes de l'Université de technologie d'Eindhoven aux Pays-Bas ont produit un soi-disant mini-réacteur qui absorbe la lumière du soleil comme des feuilles pour provoquer des réactions chimiques. Les chimistes ont pu faire produire au réacteur deux médicaments: l'artémisinine antipaludique et le médicament antiparasitaire ascaridole. La recherche, qui a été publiée dans Angewandte Chemie,explique comment le réacteur peut être étendu et utilisé pour diverses réactions chimiques.

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Des chimistes démontrent des réactions chimiques avec son mini réacteur

Le dernier réacteur, qui a été développé par une équipe dirigée par Timothy Noel, est basé sur un mini réacteur qu'ils ont produit en 2016. Pour surmonter le défi d'obtenir suffisamment de lumière solaire pour déclencher les réactions, dans le passé, les chercheurs ont créé des canaux très minces dans Luminescent Concentrateurs solaires (LSC), un caoutchouc de silicone. Les canaux sont similaires aux veines qui traversent une feuille. La lumière du soleil active les molécules et déclenche la réaction chimique.

L'année dernière, l'équipe a pu créer un système pour stabiliser la production des réactions chimiques, quelle que soit la quantité de lumière directe du soleil. Maintenant, dans cette itération, le caoutchouc de silicone a été remplacé par du poly (méthacrylate de méthyle) ou du plexiglas, qui est moins cher et plus facile à produire en volume. En raison d'un indice de réfraction plus élevé, la lumière reste mieux confinée.

"Avec ce réacteur, vous pouvez fabriquer des médicaments où vous voulez", a déclaré Noel dans la publication. "Vous n'avez besoin que de la lumière du soleil et de cette mini-usine." Dans la publication, les chercheurs ont réalisé différentes réactions chimiques pour montrer à quel point le réacteur est polyvalent.

Les sociétés pharmaceutiques deviendront-elles plus vertes?

Alors que les chercheurs en sont encore aux premiers stades de la production de médicaments à partir de ce réacteur, il a le potentiel d'aider les sociétés pharmaceutiques à développer des moyens de fabriquer des médicaments de manière plus écologique. Dans l'état actuel des choses, des produits chimiques toxiques et de l'énergie provenant de combustibles fossiles sont nécessaires pour fabriquer des médicaments. En utilisant la lumière du soleil, les chercheurs ont fait valoir que les réactions étaient durables, moins chères et plus rapides.

«Il n'y a pratiquement pas d'obstacles à la mise en pratique de cette technologie, à part le fait qu'elle ne fonctionne que pendant la journée», a déclaré Noel dans un communiqué de presse publié par l'université. «Les feuilles artificielles sont parfaitement évolutives; là où il y a du soleil, ça marche. Les réacteurs peuvent être facilement mis à l'échelle, et leur nature peu coûteuse et auto-alimentée les rend parfaitement adaptés à la production rentable de produits chimiques à la lumière solaire. "


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