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Vapeur d'eau détectée dans l'atmosphère de l'exoplanète dans la zone habitable

Vapeur d'eau détectée dans l'atmosphère de l'exoplanète dans la zone habitable

De la vapeur d'eau a été détectée dans l'atmosphère d'une exoplanète située dans la zone habitable de son étoile.

Cette découverte peut aider à accroître nos connaissances sur l'évolution atmosphérique des planètes potentiellement tempérées. Des exoplanètes sont également traquées dans l'espoir de trouver une vie extraterrestre.

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Exoplanète de vapeur d'eau

Les nouvelles découvertes, publiées aujourd'hui dansAstronomie de la nature, montrent que l'exoplanète K2-18 b, située dans la zone habitable de son système solaire, a de la vapeur d'eau dans son atmosphère.

La zone habitable est la zone qui est la distance idéale de l'étoile du système solaire pour permettre à la vie de se développer.

Ces résultats pourraient aider à améliorer l'évolution de notre propre atmosphère habitable, ont déclaré les chercheurs dans l'article.

K2-18 b a une masse huit fois plus grande que celle de la Terre. L'exoplanète a été découverte pour la première fois en 2015. Il n'est pas certain qu'il s'agisse d'une planète rocheuse avec une atmosphère étendue ou d'une planète glacée avec une forte concentration d'eau sous sa surface.

La plupart des exoplanètes qui ont été détectées par la communauté scientifique comme ayant des atmosphères étaient des géantes gazeuses, similaires à Jupiter.

Résultats du télescope spatial Hubble

L'observation de l'atmosphère de petites planètes - rocheuses ou glacées - pourrait mener à de grandes découvertes dans la compréhension de notre propre planète.

Pour cette étude, Angelos Tsiaras et ses collègues ont analysé l'exoplanète K2-18 b à l'aide de données spectroscopiques collectées par le télescope spatial Hubble. Les chercheurs ont trouvé des preuves solides suggérant que l'exoplanète a de la vapeur d'eau dans son atmosphère. Les résultats suggèrent également que la planète pourrait contenir une grande quantité d'hydrogène dans son atmosphère.

Bien qu'il ne soit pas possible d'extraire la composition exacte de K2-18 b, les auteurs ont modélisé différents scénarios avec des résultats variables. L'une d'elles a indiqué que jusqu'à 50% de l'atmosphère de K2-18b pouvait être constituée d'eau.

Les scientifiques disent qu'ils continueront d'étudier le K2-18 b car c'est une excellente cible pour fournir des informations supplémentaires sur la composition des exoplanètes de la zone habitable qui pourraient potentiellement contenir la vie - ou nous donner plus de connaissances sur la formation de la nôtre.


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