Les collections

La production de miel obtient des solutions de haute technologie pour faire face à la baisse de la population d'abeilles

La production de miel obtient des solutions de haute technologie pour faire face à la baisse de la population d'abeilles

Lorsque vous pensez à un produit naturel, le miel peut être l'une des premières choses qui vous viennent à l'esprit.

Bien que le miel soit toujours produit par les abeilles, les humains s'intéressent davantage à l'application de la technologie pour comprendre ce qui se passe et comment inverser le déclin de la population d'abeilles.

CONNEXES: LE VACCIN AU MIEL SAUVE LA VIE DOUCE

La familiarité des humains avec les abeilles est antérieure à l'histoire

Les humains apprécient la douceur du miel, ainsi que certains de ses effets utiles que les abeilles ont sur les produits depuis des milliers d’années. Il est attesté par l’art, par des mentions dans les classiques et la Bible, mais son utilisation chez les humains est même antérieure à l’histoire.

Comme l'indique le titre «Exploitation généralisée de l'abeille domestique par un agriculteur néolithique précoce», article publié en janvier 2015 La nature, met en évidence des preuves de l'utilisation humaine des abeilles et de leurs produits encore plus tôt qu'on ne le pensait. La datation antérieure ne s'étendait qu'à environ 2400 avant notre ère, «comme en témoigne la présence répandue de l'iconographie des abeilles égyptienne ancienne datant de l'Ancien Empire.

En fait, des éclats de poterie découverts en 2014 prouvent que les humains connaissaient les abeilles dans de nombreuses régions d'Europe, d'Afrique du Nord et du Proche-Orient, aussi loin que presque. 9,000 il y a des années, une époque antérieure à l'histoire. La preuve est dans les traces de cire d'abeille qui restent identifiables même après tant de milliers d'années.

De toute évidence, même lorsque les humains étaient aux tout premiers stades de la civilisation, ils ont reconnu la valeur des abeilles en offrant une douceur bienvenue et des effets médicinaux possibles, ainsi que des applications utiles pour la cire naturelle, qui aurait pu être utilisée pour le carburant ou pour le revêtement des récipients. .

Chimie du miel

Le miel lui-même a été trouvé parmi les artefacts égyptiens antiques, et la raison pour laquelle il peut durer si longtemps est probablement l'une des raisons pour lesquelles il était si prisé comme aliment parmi les peuples anciens. Non seulement le miel offre un goût sucré attrayant, mais il a une durée de conservation incroyablement longue sans préparation spéciale.

La chimie derrière la stabilité du miel explique également ses propriétés médicinales, ce qui était une autre raison pour laquelle il était d’une si grande valeur pour les humains pendant des milliers d’années.

Amina Harris, directrice exécutive du Honey and Pollination Center de l’Institut Robert Mondavi de l’Université de Californie, a donné une explication dans «La science derrière la durée de vie éternelle du miel».

«Le miel sous sa forme naturelle est très peu humide. Très peu de bactéries ou de micro-organismes peuvent survivre dans un environnement comme celui-là, ils meurent tout simplement. Ils en sont essentiellement étouffés », a déclaré Harris.

S'ils ne sont pas étouffés par la viscosité, l'acide ferait probablement l'affaire. Le pH du miel oscille autour 4, quelque part entre 3 et 4.5», A déclaré Harris, un niveau d'acidité qui« tuerait presque tout ce qui veut y pousser ».

Et si l’acide seul ne fonctionnait pas, il y a le peroxyde d’hydrogène, quelque chose que beaucoup d’entre nous ont dans nos armoires à pharmacie pour éliminer les éraflures et prévenir les infections. Lors de la fabrication du miel, le processus chimique induit par les propres enzymes des abeilles produit de l’acide gluconique et du peroxyde d’hydrogène.

Bien que les abeilles ne soient peut-être pas conscientes des composants chimiques du miel qu'elles produisent, elles montrent une conscience de la construction et des mathématiques selon cette vidéo:

L'innovation en apiculture revient à laisser de l'espace

Malgré son histoire extrêmement longue, l'apiculture moderne n'a en fait atteint sa maturité qu'à l'époque victorienne, grâce à un nouveau design pour une ruche. Lorenzo Langstroth, qui a été intronisé au National Inventors Hall of Fame (NIHF) en 2007, a gagné sa renommée avec l'attribution du brevet américain n ° 9300 en 1862, qui offrait un nouveau design beaucoup plus efficace pour la ruche.

Le récit de l’inventeur de sa «ruche à rayons mobiles» qu’il a brevetée apparaît dans son livre qui est maintenant accessible sur le livre électronique du projet Gutenberg de Langstroth sur la ruche et l’abeille.. Dans le livre, il explique comment cela fonctionne:

Chaque peigne de cette ruche est attaché à un cadre séparé et mobile, et en moins de cinq minutes, ils peuvent tous être retirés, sans les couper ou les blesser, ou pas du tout enrager les abeilles. Les stocks faibles peuvent être rapidement renforcés en les aidant à produire du miel et à faire mûrir le couvain à partir des plus solides; les colonies sans reine peuvent être sauvées de certaines ruines en leur fournissant les moyens d'obtenir une autre reine; et les ravages du papillon de nuit efficacement empêchés, car à tout moment la ruche peut être facilement examinée et tous les vers, etc., retirés des rayons.

Il poursuit en décrivant comment il permet la formation plus rapide de nouvelles colonies et le transfert en toute sécurité des autres ruches: «Que les rayons peuvent toujours être retirés de cette ruche avec facilité et sécurité, et que le nouveau système, en donnant un contrôle parfait sur tous les peignes, opère une révolution complète dans l'apiculture pratique, l'abonné préfère prouver plutôt que d'affirmer.

Une ingénierie de basse technologie toujours efficace

La révolution est due à une différence clé entre la construction de la ruche de Langsroth et celles qui l'ont précédé, en laissant de l'espace. Comme il le décrit ailleurs dans son livre, sa construction implique «des matériaux doublés, renfermant un espace« d’air mort »tout autour».

Bien qu'il y ait eu plusieurs innovations dans les ruches qui ont suivi, elles ont généralement suivi la conception générale brevetée par Langstroth. Pour cette raison, si vous décidez de vous lancer dans l'apiculture et que vous souhaitez investir dans une ruche, vous pouvez trouver un bon nombre de modèles différents tous appelés «ruches Langstroth» à vendre.

Solutions de haute technologie pour l'apiculture

Même si les ruches ressemblent toujours aux mêmes structures de base en bois qui ont été utilisées au cours des 150 dernières années, les apiculteurs d'aujourd'hui ont maintenant des solutions technologiques à appliquer même à petite échelle. L'un d'eux est un assistant de surveillance intelligent des ruches appelé BuzzBox.

Comme l'explique la description de la vidéo, l'appareil tire parti de la puissance de l'IA:

Nous utilisons l'intelligence artificielle pour inspecter la santé de votre ruche et signaler les mises à jour de votre application mobile chaque 30 minutes. Détectez en temps réel l'essaimage, la reine manquante, les ruches saines, malades ou effondrées. Surveillez la température, l'humidité, la pression barométrique et les conditions météorologiques locales. Il contient même des systèmes antivol qui vous alertent lorsque votre ruche est dérangée.

L'année dernière, BuzzBox a présenté la version mini, qui offre plusieurs avantages par rapport à la conception précédente, comme décrit dans cette vidéo:

Mais le suivi des ruches individuelles ne concerne pas seulement le rendement de l'apiculteur individuel; il s'agit de rassembler des données sur l'état général des abeilles. Les abeilles sont importantes non seulement en tant que producteurs de miel, mais aussi en tant que pollinisateurs qui aident les cultures à pousser.

Technologie pour aider à sauver les abeilles

Selon les derniers chiffres du Bee Informed Partnership (BIP), les pertes d'abeilles domestiques pendant l'hiver aux États-Unis ont été les plus importantes de son histoire, qui remonte à la saison 2006 = 2007:

«Pendant l'hiver 2018-2019 (1er octobre 2018 - 1er avril 2019), une estimation 37.7% des colonies d'abeilles mellifères gérées aux États-Unis ont été perdues (Fig. 1). Cette perte représente une augmentation de 7 points de pourcentage par rapport à l'année dernière (30.7%), et une augmentation de 8,9 points de pourcentage par rapport au 13- taux moyen de perte de colonies en hiver 28.8%.”

En dehors des États-Unis, les pourcentages de pertes sont encore plus élevés. Dans cet esprit, la société agtech irlandaise ApisProtect propose une solution sous la forme d'une technologie de surveillance des abeilles à distance activée par l'IoT (qui fonctionne un peu comme la BuzzBox) afin de gérer la menace actuelle pour la population d'abeilles.

La façon dont ApisProtect surveille les abeilles est illustrée dans la vidéo ci-dessous.

La description de la vidéo comprend une observation du Dr. Fiona Edwards Murphy, PDG d'ApisProtect: «Dans certains pays, jusqu'à 40 pour cent de nos abeilles mellifères meurent chaque année. Une multitude de problèmes, de maladies et de ravageurs ravagent les populations de ruches dans le monde entier. »

Elle prévoyait que leur solution aiderait à suivre «la variété des problèmes rencontrés par leurs abeilles» et prévoyait que l'utilisation de l'appareil doublerait cette année afin qu'elles «surveillent désormais la santé des 20 millions d'abeilles mellifères dans le monde. »

Comme Murphy (notez la broche abeille) l'explique dans la vidéo ci-dessous, faire ce que nous pouvons pour assurer la survie des abeilles est d'une importance primordiale pour les humains.

Les abeilles sont essentielles à la multiplication de pas moins d'un tiers de nos fruits et légumes. Ils comprennent de nombreux aliments de base d'un régime alimentaire moderne, qui fournissent le type de nutriments que nous sommes censés être sûrs d'obtenir quotidiennement, comme les mangues, les avocats, les noix et les baies.

C’est pourquoi, déclare-t-elle, «la perspective de perdre des abeilles est terrifiante».

Des pollinisateurs en bonne santé sont essentiels pour garantir notre approvisionnement alimentaire, insiste Murphy. En conséquence, l’objectif de son entreprise est de continuer à accroître la surveillance pour aider les apiculteurs à être plus proactifs dans la protection de la santé de leurs abeilles et à prendre des mesures pour remédier aux situations dangereuses dès qu’ils en prennent conscience.

Bien sûr, la réduction de la population d'abeilles se traduirait également par moins de miel, ainsi que par les variétés de miel actuellement disponibles.

Un type de miel différent d'un type d'abeille différent est également en danger

Bien que tout le miel soit produit par les abeilles, il existe des différences entre les abeilles et ce qu'elles utilisent pour produire du miel. Ces différences se traduisent par des formes de miel qualitativement différentes.

Au Mexique, il existe un type distinct d'abeille appelée Melipona beecheii Contrairement aux abeilles que nous connaissons généralement, celles-ci n'ont pas la capacité de piquer et adoptent une approche différente de la construction de la ruche, car elles favorisent la nidification dans les arbres évidés.

Voyez-les en action dans la vidéo ci-dessous:

L'entomologiste de l'Université Drexel, Meghan Barrett, a été citée dans un article de NPR sur ces abeilles, décrivant en quoi le miel qu'elles produisent diffère en texture et en goût du miel auquel nous sommes habitués:

"C'est plus liquide. C'est plus floral. C'est très délicieux, mais [il y en a] des quantités beaucoup plus petites, donc vous avez besoin de beaucoup plus d'abeilles."

Les pucerons et les abeilles produisent du miel ensemble

Un autre type de miel qui est assez rare, bien qu'il soit produit par vos abeilles standard, est connu sous le nom de miel de miellat ou de forêt. Bien qu'il soit considéré comme particulièrement délicieux, la façon dont il est produit peut vous faire hésiter à l'essayer, surtout si vous préférez le véganisme.

Le nom «miellat» ne fait pas ici référence au melon connu sous ce nom mais à la substance excrétée par les pucerons qui ont sucé la sève des arbres. Donc, oui, cela serait fait à partir du gaspillage d'araignées, et cela rendra compte du goût et des propriétés chimiques quelque peu différents de cette variété de miel.

Selon le rapport Honey Traveler, la partie sonore quelque peu peu appétissante du processus était complètement inconnue jusqu'à la fin du siècle dernier. Il déclare que récemment que certains apiculteurs soutenaient «que le miellat récolté par les abeilles était transpiré ou exsudait des arbres et des plantes» jusque dans les années 1960, malgré le fait que le naturaliste français Reaumur se rendit compte que les pucerons étaient impliqués en 1740!

Le naturaliste de la Rome antique nommé Pline a offert une compréhension beaucoup plus romantique de la substance qui est restée populaire pendant des centaines d'années après: ce «miellat tombait des étoiles».

Cette notion doit être derrière la représentation par Samuel Coleridge du poète touché par l'inspiration divine dans le poème «Kubla Khan», qui se termine par cette ligne:

«Car il a nourri au miel de rosée / et bu le lait du paradis.

Cela convient alors d'avoir du miel-rosée d'une source céleste plutôt que du miel de tous les jours qui doit vraiment sa douceur à l'excrétion des pucerons. Ou peut-être, Coleridge, qui était accro à l'opium, avait un autre type de miel, appelé deli bal, qui donne un effet.

Que vous souhaitiez essayer cette variété de miel ou l’éviter, sachez qu’en plus d’être étiqueté miellat ou miel d’arbre, il peut également être identifié comme «miel de sapin», «miel de pin», «miel de tilleul» ou «Miel de chêne», selon l'arbre qui a fourni la sève, mais rappelez-vous que les pucerons auraient également été impliqués.

Sauvez les abeilles

Pourtant, sans les abeilles, les excrétions de pucerons ne seraient pas transformées en une variété de miel que de nombreux humains apprécient. Et donc pour maintenir la gamme de miels, ainsi que la variété de fruits que nous en sommes venus à déguster, grâce au travail des abeilles, il faut s’assurer de maintenir la population d’abeilles.

Nous pouvons espérer que tout comme l'ingénierie a amélioré l'apiculture et le taux de survie des abeilles dans les années 1800, les innovations technologiques d'aujourd'hui nous aideront à aider les abeilles et nous-mêmes.


Voir la vidéo: Comment faire une ruche et Être avec les abeilles! (Octobre 2021).