Information

Des scientifiques découvrent des espèces rares dans les collections des musées

Des scientifiques découvrent des espèces rares dans les collections des musées

En regardant des crânes de crocodile âgés de 90 ans dans les collections de musées et en les comparant avec des spécimens vivants dans un zoo de Floride, les chercheurs ont découvert une espèce de crocodile de dix pieds de long auparavant inconnue.

Le nouveau crocodile, décrit dans le journalCopeia, est originaire de l'île de Nouvelle-Guinée. De petites espèces sont régulièrement découvertes par les scientifiques, mais les découvertes de cette taille sont beaucoup plus rares.

CONNEXES: LES CHERCHEURS TROUVENT UN NOUVEAU MOYEN DE PRÉVENIR STRATÉGIQUEMENT LES INVASIONS D'ESPÈCES

Une nouvelle espèce de crocodile

Depuis que le crocodile de Nouvelle-Guinée a été officiellement décrit en 1928, les chercheurs se demandent si l'île pourrait, en fait, abriter deux espèces distinctes: l'une du nord et l'autre du sud. Cette nouvelle étude a révélé que tel est en fait le cas.

L'étude a été lancée en 2014 par Chris Murray, professeur adjoint à la Southeastern Louisiana University, et Caleb McMahan, scientifique au Field Museum.

Prenant comme référence le travail d'un autre scientifique, le chercheur de l'Université de Floride Philip Hall, les deux scientifiques ont entrepris d'explorer comment une analyse de très petits détails peut aider à différencier différentes espèces.

Afin de découvrir la nouvelle espèce, Murray et McMahan ont examiné 51Crocodylus novaeguineae crânes. Ils ont analysé les différences entre les crocodiles qui avaient vécu dans les parties nord et sud de l'île.

"Chris fait beaucoup de travail sur les crocodiliens, et je fais beaucoup de travail évolutif, souvent avec la morphologie, ou les caractéristiques physiques des animaux. Chris étudie aussi la morphologie, donc ça continuait avec beaucoup de projets que nous faisions, mais alors voilà, c'est cette toute nouvelle espèce de crocodile », a déclaré McMahan, un des principaux auteurs de l'article, dans un communiqué de presse.

Crocodylus halli

Les 51 spécimens de crocodiles de Nouvelle-Guinée provenaient de sept collections de musées différents: le Field Museum, le Louisiana State University Museum of Natural Science, le Florida Museum of Natural History, l'American Museum of Natural History, le Museum of Comparative Zoology de l'Université Harvard, le Queensland Museum et le Smithsonian. Musée national d'histoire naturelle.

Après avoir visité ces musées et comparé les crânes, les chercheurs ont visité le parc zoologique de St. Augustine Alligator Farm en Floride.

"Ils ont des individus vivants de ce qu'on appellenovaeguineae, et nous avons pu les regarder et dire: «Oh oui, cela correspond au nord et cela correspond au sud! J'ai trouvé que c'était super cool », dit McMahan.

Les crocodiles du nord et du sud sont suffisamment différents pour que les deux scientifiques aient pu classer les crocodiles du sud comme une espèce distincte, leCrocodylus halli, du nom de Philip Hall, le scientifique décédé dont les travaux ont inspiré Murray et McMahan.


Voir la vidéo: Jean-François de Lapérouse, voyage autour du monde sur lAstrolabe et la Boussole (Octobre 2021).