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Notre voisin "cannibaliste" Andromeda pourrait manger la voie lactée, disent les scientifiques

Notre voisin

Une fête galactique pourrait avoir lieu dans environ 4 milliards d'années, disent les astronomes. Le plat principal? Nous. Ou notre galaxie pour être plus précis.

Les scientifiques ont prédit que le voisin le plus proche de notre galaxie de la Voie lactée, le violent Andromède, finira par entrer en collision avec nous et nous consommera potentiellement.

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Le destin de la Voie lactée

Tout en travaillant sur de nouvelles recherches, les astronomes ont découvert de faibles restes de petites galaxies qu'Andromède avait consommées il y a 10 milliards d'années lors de sa formation.

«La Voie lactée est sur une trajectoire de collision avec Andromède dans environ quatre milliards d'années», a déclaré Dougal Mackey, auteur de la nouvelle étude à l'École de recherche en astronomie et astrophysique de l'Université nationale australienne, dans un communiqué de presse.

"Savoir à quel type de monstre notre galaxie est confrontée est utile pour découvrir le destin ultime de la Voie lactée."

Les étoiles en orbite autour d'Andromède ont donné aux chercheurs des indices sur les anciennes collisions avec d'autres galaxies. L'équipe a étudié des groupes denses d'étoiles, appelés amas globulaires, pour révéler combien d'années il y a des galaxies ont été consommées par Andromède.

"En traçant les restes faibles de ces galaxies plus petites avec des amas d'étoiles intégrés, nous avons pu recréer la façon dont Andromède les a attirés et les a finalement enveloppés à différents moments", a déclaré le Dr Mackey.

Comprendre notre propre galaxie

En savoir plus sur le comportement d'Andromède peut nous en apprendre davantage sur notre propre galaxie - la Voie lactée a également mangé d'autres galaxies tout au long de l'histoire de l'univers.

Mais que se passera-t-il lorsque la collision aura lieu?

"Je pense qu'il est peu probable que la Terre soit physiquement détruite par la collision avec Andromède", a déclaré Mackey CNN. "Ce n'est pas hors de question, mais en général, les étoiles des galaxies sont suffisamment espacées pour que les collisions directes entre étoiles soient rares."

"Cependant, il est possible que le Soleil soit projeté hors du système fusionné d'Andromède et de la Voie lactée par la collision, dans l'espace intergalactique, et / ou un passage proche proche avec une autre étoile pourrait perturber l'orbite de la Terre de sorte que la Terre ne puisse plus soutenir la vie », a-t-il expliqué.

Ce qui intéresse le plus les scientifiques, cependant, c'est de découvrir de nouveaux mystères qui sont nés de leurs recherches. Par exemple, deux des consommations de la galaxie proviennent de directions complètement différentes. L'enquête stellaire se poursuit.


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