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Big Tech est critiqué pour le droit de réparer

Big Tech est critiqué pour le droit de réparer

C'est arrivé à la plupart d'entre nous à un moment donné. Nous adorons notre (insérer le gadget bien-aimé), mais un jour, une partie de celui-ci fonctionne mal. Nous essayons de le faire réparer au seul endroit qui puisse le réparer - un agent autorisé - mais il s'avère que le réparer coûte presque autant que l'achat d'un nouveau.

Nous achetons donc un nouveau gadget de manière prévisible et laissons l'ancien dans un tiroir (car nous ne pouvons pas nous résoudre à le jeter), juste au cas où nous trouverions un moyen moins cher de le réparer un jour. Ce jour ne vient invariablement jamais.

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Comme vous vous en doutez probablement, votre gadget a été intentionnellement conçu de manière à être difficile à réparer. Afin de stimuler leurs ventes, les fabricants de produits aussi divers que les appareils électroménagers et les smartphones les rendent de plus en plus difficiles à réparer ou à les concevoir pour une durée de vie plus courte que ce qui est techniquement possible.

Vous vous souvenez de l'époque où vous pouviez réparer les appareils électroniques que vous possédiez? De nos jours, de nombreux produits ne peuvent être réparés que par des agents agréés à des coûts exorbitants et arbitraires et même alors seulement pour la durée de la garantie. Après ces premières années, vos appareils électroniques sont souvent aussi bons que les déchets s'ils se cassent.

Conçu pour échouer

L'obsolescence programmée - la pratique consistant à concevoir intentionnellement des produits difficiles à réparer ou qui se cassent avant l'heure - peut augmenter les bénéfices des entreprises, mais elle est manifestement gaspilleuse, nocive pour l'environnement et coûteuse pour les consommateurs.

Notre consommation croissante d'électronique, associée à leur durée de vie plus courte, commence à nuire à l'environnement. Les déchets électroniques - également connus sous le nom de déchets d'équipements électriques et électroniques (DEEE) - sont l'un des flux de déchets à la croissance la plus rapide au monde et représentent 70% de tous les déchets toxiques des décharges américaines.

Autant que 44,7 millions de tonnes métriques des déchets électroniques ont été générés dans le monde en 2016 - soit l'équivalent du poids supplémentaire d'environ un demi-milliard de personnes - seulement un cinquième dont a été recyclé par des systèmes de reprise, selon une étude de l'Université des Nations Unies.

Même le peu qui est recyclé est problématique car la plupart des pays riches ne disposent pas de systèmes de recyclage nationaux capables de gérer tous les DEEE générés par leurs citoyens. Ainsi, une partie des déchets électroniques «recyclés» finit par être expédiée et déversée dans les pays en développement, où elle empoisonne le sol et les eaux souterraines et affecte la santé publique.

Le problème est aggravé par le fait que les déchets électriques et électroniques sont plus difficiles à gérer que les autres flux de déchets. Le nombre élevé de produits chimiques toxiques qu'il contient (plomb, mercure, minéraux de terres rares, métaux précieux), la grande taille de certains produits électriques, tels que les machines à laver et les réfrigérateurs, et la nécessité d'une main-d'œuvre spécialisée pour le démontage et / ou la rénovation ils rendent ces déchets difficiles à traiter.

Les législateurs s'attaquent aux fabricants

Le vent du changement souffle sur la fabrication électronique, cependant, grâce à un mouvement mondial surnommé "le droit de réparer". Les législateurs et les consommateurs font de plus en plus pression sur les fabricants pour qu'ils s'améliorent par la législation, les boycotts, les mouvements de réparation, le marketing négatif et en mettant en place des gammes de produits alternatives conçues pour durer.

Récemment, le 1er octobre, la Commission européenne a annoncé qu'elle exigerait des fabricants qu'ils veillent à ce que les produits électriques et électroniques soient plus faciles à réparer et plus recyclables.

La législation révolutionnaire fait partie de la directive européenne sur l'écoconception et soutient ses efforts pour promouvoir l'économie circulaire. En obligeant les fabricants à fournir des pièces de rechange pour leurs produits jusqu'à dix ans et pour que les appareils durent plus longtemps et soient plus économes en énergie, le bloc estime qu'il permettra de réaliser des économies d'énergie finales à hauteur de 167 TWh d'ici 2030.

Cela équivaut à la consommation énergétique annuelle du Danemark et se traduit par des économies de 46 millions de tonnes de CO2équivalent, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse. La nouvelle législation aura également un impact positif sur les résultats des consommateurs: €150 ($164) d'économies annuelles par ménage, ont estimé les législateurs européens.

Le projet de loi ne concerne que dix typesd'appareils électroménagers, ne tenant absolument pas compte des autres produits électroniques qui se cassent fréquemment, comme les smartphones. Mais cela ne signifie pas que les fabricants d'électronique grand public s'en tirent.

En France et en Italie, deux des pays où la production de déchets électroniques par habitant est la plus élevée au monde, les tribunaux et les autorités de la concurrence sont intervenus pour cibler les gadgets conçus pour échouer.

En octobre 2018, les autorités italiennes de la concurrence ont infligé une amende à Apple 10 millions d'euros(11 millions de dollars) et Samsung 5 millions d'euros(5,5 millions de dollars) pour avoir intentionnellement ralenti les anciens modèles de leurs smartphones à l'aide de mises à niveau logicielles.

Les géants de la technologie ont nié les accusations, mais leurs affirmations ne sont pas convaincantes étant donné à quel point ils se sont battus pour réparer les factures ailleurs.

Pendant ce temps, en France, où la croisade mondiale contre l'obsolescence programmée a débuté il y a dix ans, les procureurs ont ouvert une enquête suite à des allégations selon lesquelles Apple aurait intentionnellement ralenti certains modèles de son iPhone. Et, outre-Atlantique, 20 États américains ont introduit des factures de droit de réparation ces dernières années.

Puissance du consommateur

Des deux côtés de l'Atlantique, les consommateurs demandent aux fabricants de leur donner accès à des kits de réparation et des pièces de rechange afin qu'ils puissent réparer leurs propres produits. Mais ils ont fait plus pour lutter contre l'obsolescence planifiée que d'attendre simplement que Big Tech desserre son emprise sur son monopole de réparation.

Ayant démarré à Amsterdam en 2009, le réseau mondial de cafés de réparation compte désormais 1 930 centres dans le monde, où les consommateurs peuvent emporter leurs produits cassés pour les réparer.

En ligne, les consommateurs mécontents ont créé des magasins qui vendent des produits durables comme BUYmeONCE et des sites Web qui enseignent aux utilisateurs comment réparer presque tout, comme iFixit.

Les consommateurs français sont allés jusqu'à créer une association - HOP - qui lutte contre l'obsolescence programmée à travers des enquêtes sur les industriels, le lobbying et la recherche.

Pendant ce temps, une vague de startups comme L'Increvable et Fairphone s'efforce d'offrir aux consommateurs des alternatives comme des machines à laver qui durent toute une vie et des smartphones modulaires qui peuvent être facilement réparés en cas de panne.

Plus important encore, les consommateurs ont réalisé que leur portefeuille est l'arme ultime dans la lutte contre l'obsolescence programmée. Cela a conduit à l'émergence d'initiatives comme I-buycott, une plate-forme où les utilisateurs peuvent se réunir pour boycotter les marques ou les producteurs qui se livrent à des pratiques non durables et contraires à l'éthique.

Un peu plus qu'un habillage de fenêtre de Big Tech

Cette obsolescence planifiée est mauvaise pour le marketing n'a pas été perdue pour les fabricants d'appareils électroménagers et les entreprises technologiques. Mais, dans leurs efforts pour peaufiner leur image, ils se sont arrêtés avant d'accorder aux consommateurs le droit de réparer leurs propres produits.

Prenons le cas d'Apple, par exemple. La société a mis en place un programme d'échange offrant des crédits de magasin assez généreux à ceux qui remettent leurs produits Apple usagés. Il a même conçu son propre robot de recyclage, Daisy, pour démonter et recycler les iPhones usagés.

Elle s'est engagée à utiliser davantage d'aluminium recyclé et d'autres ressources dans la fabrication de ses nouveaux produits et à encourager ses fournisseurs à utiliser également des énergies renouvelables et des matières premières recyclées.

En août 2019, en réaction à la récente tempête de législation sur le droit de réparer, il a introduit un programme qui permettra aux ateliers de réparation indépendants d'avoir accès aux mêmes ressources - outils, pièces, manuels de réparation, formation et diagnostics - que son service agréé. fournisseurs, à condition qu’ils aient une personne certifiée Apple parmi leur personnel.

Mais tout cela ne représente guère plus qu'une simple vitrine. À huis clos, Apple a activement fait pression pour s'opposer au droit de réparer la législation dans différentes juridictions, citant le même vieux châtaigne: des problèmes de sécurité et de confidentialité. Les consommateurs pourraient se blesser en essayant de réparer leurs produits, ont affirmé ses lobbyistes. Et le droit de réparation inciterait «les mauvais acteurs, les criminels et les hackers».

Apple utilise toutes les astuces du livre: promettre de devenir toujours plus durable et même permettre à des tiers d'accéder à ses ressources, simplement pour éviter de permettre aux consommateurs réels de réparer leurs propres produits Apple.

Le message est que l'entreprise est prête à rendre vos marchandises plus respectueuses de l'environnement, à reprendre celles qui sont cassées, en vous accordant des rabais en échange, et même à permettre aux ateliers de réparation indépendants d'accéder à ses pièces et boîtes à outils. Mais cela ne vous permettra pas de réparer votre iPhone.

Et c'est un vrai problème, comme l'a récemment expliqué le PDG d'iFixit, Kyle Wiens Gizmodo. «Je dirais que rien que pour l’avenir de la technologie et de l’humanité, il est essentiel que nous contrôlions nos produits [...]»

Non seulement les fabricants nuisent à l'environnement et coûtent de l'argent aux consommateurs en refusant de les laisser réparer leurs propres produits. Mais ce faisant, "une chose qui me préoccupe vraiment est que si nous avons un monde où personne ne peut bricoler ses affaires, nous n'allons pas former les ingénieurs de demain", a conclu Wiens.


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