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Comment nos cerveaux créent des chronologies du passé

Comment nos cerveaux créent des chronologies du passé

Bien que nous en sachions un peu plus sur la biologie de notre corps, notre cerveau recèle la grande majorité des mystères sur les humains. Un aspect du cerveau essentiel à notre vie quotidienne que nous en sommes encore à découvrir est la façon dont il stocke et catalogue les souvenirs du passé.

Le stockage du cerveau est essentiellement un processus passif que nous subissons chaque jour pour conserver des informations sur nos vies. Certains de ces souvenirs sont stockés à court terme et d'autres à long terme.

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Ces deux types différents de mémoire humaine peuvent être considérés comme notre système de filtrage du cerveau afin que nous ne soyons pas submergés lorsque nous essayons de nous souvenir de quelque chose. Si notre cerveau pense que quelque chose est utile et sera nécessaire fréquemment, il est stocké dans les sections de mémoire à long terme plus rigides.

Mais en y réfléchissant un peu plus, nous nous retrouvons avec une analogie inexacte. Quand nous pensons à la mémoire à long terme et à court terme dans le cerveau, il est naturel de vouloir penser à ces différents souvenirs comme à différents tiroirs dans un classeur. Cependant, ce n'est rien près de la vérité.

En réalité, des neurologues travaillant au milieu des années 1900 ont découvert que les souvenirs à long terme sont stockés en étant largement distribués dans tout notre cortex, ou dans la partie externe du cerveau.

Comment les souvenirs sont stockés

Ces souvenirs sont stockés sous forme de groupes de neurones qui sont disposés ou préparés à se déclencher ensemble dans le même schéma à chaque fois. Chaque fois qu'ils tirent, ils déclenchent le souvenir mémorisé.

Mais nos cerveaux sont neuroplastiques, ou plutôt ils changent avec le temps, ce qui soulève des questions: qu'est-ce qui empêche notre cerveau de gâcher la mémoire ou tout simplement de l'oublier complètement?

Redondance.Nos cerveaux stockeront des souvenirs plusieurs fois dans différentes parties du cortex afin de les protéger des changements ou des pertes que le cerveau pourrait subir.

Cela dit, notre cerveau réécrit activement les souvenirs du passé - l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les témoignages devant les tribunaux conduisent à tant de condamnations injustifiées.

Tout ce stockage intéressant de la mémoire cérébrale peut se résumer en une métaphore facile à comprendre.

Les souvenirs de notre cerveau ne sont pas stockés comme des livres sur des étagères ou des papiers dans des tiroirs, mais plutôt comme des LEGO éparpillés sur le sol qui doivent constamment être reconstitués pour créer et encoder le message original.

La pratique de se souvenir et de stocker des événements passés est alors un processus évolutif dans notre cerveau. Comme il accumule plus de legos éparpillés sur le sol, il doit parfois les réorganiser afin de faire de la place pour les nouveaux modèles. Dans ces cas, si notre cerveau reconnaît des schémas faibles qui n'ont pas été assemblés depuis un certain temps, ils peuvent être écrasés.

Le processus de l'oubli

Bien que l'oubli puisse sembler une partie normale de la vie humaine, les neuroscientifiques découvrent simplement quelque chose de stupéfiant. Il semble que le cerveau humain soit théoriquement capable de stocker des quantités illimitées d'informations indéfiniment. Ce qui empêche la plupart des gens de faire cela, ce sont les traumatismes ou les troubles. Le traumatisme est ici émotionnel ou mental.

Ce traumatisme n'affecte pas nécessairement la façon dont les souvenirs sont stockés, mais plutôt la façon dont nous les cataloguons et les récupérons. Revenons à l'analogie LEGO: les legos sont toujours disposés à travers la pièce, le traumatisme ou la récupération fautive nous fait simplement perdre le livret d'instructions sur la façon dont ils s'articulent.

Le cerveau fait aussi d'autres choses intéressantes auxquelles on ne s'attend pas quand il s'agit de se souvenir qui renforcent l'idée que les souvenirs sont toujours là ... quelque part. Par exemple, des souvenirs triviaux généralement stockés à court terme sont instantanément déplacés vers le long terme s'ils surviennent juste avant un événement traumatisant. En fait, les capacités des gens à se souvenir de ces événements insignifiants se sont renforcées dans les jours suivants.

En résumé, il est préférable de considérer le processus d'oubli comme la perte temporaire et éventuellement permanente de la capacité de récupérer des informations. Oublier, c'est comme perdre le livret d'instructions sur la façon dont le modèle LEGO s'associe.

Que se passe-t-il les blocs oubliés?

Alors, après avoir perdu le livret d'instructions pour vos souvenirs, qu'arrive-t-il à ces blocs de souvenirs? Les scientifiques ne semblent pas être d'accord.

Certains théorisent que ces souvenirs finissent par se décomposer et disparaître, tandis que d'autres affirment que la mémoire demeure mais que les liens se rompent.

Vieillissement et catalogage du passé

En vieillissant, il est naturel que notre cerveau perde sa capacité à établir de nouvelles connexions et même perd les connexions qu'il n'utilise pas. Le cerveau rétrécit à mesure qu'il vieillit et il n'y a tout simplement plus assez de place pour tous les «manuels d'instructions».

L'hippocampe est crucial pour la mémoire et l'apprentissage - c'est aussi l'une des premières parties du cerveau qui commence à se détériorer avec l'âge. Une étude récente a en fait révélé que lorsque des souris âgées recevaient du sang de souris plus jeunes, elles voyaient une croissance soudaine dans la région de l'hippocampe. Cette étude a en fait conduit au concept de «sang jeune» pouvant restaurer les facultés mentales des gens.

Une chose intéressante que nous apprenons cependant pendant que les scientifiques étudient le vieillissement et la perte de mémoire: il semble impossible de pouvoir terminer ce processus à volonté. En d'autres termes, vous ne pouvez pas vous faire oublier quelque chose. Ce que le cerveau finit par faire, c'est créer ces souvenirs que nous essayons activement d'oublier certains des plus forts de toute notre chronologie cérébrale.

Nos cerveaux sont des œuvres fascinantes d'ingénierie biologique qui recèlent bien d'autres mystères encore à découvrir. Ce que nous savons, c'est que le cerveau est beaucoup plus complexe qu'on ne le pensait, et que des souvenirs que vous ne saviez peut-être même pas avoir peuvent affecter la façon dont vous réagissez dans la vie quotidienne.

C'est l'une des raisons pour lesquelles la thérapie peut être si efficace. La simple vérité est de savoir si votre cerveaun'est pas "cassé"il y a quelque chose de faux. La façon dont notre cerveau stocke nos souvenirs affecte considérablement nos vies - et en travaillant à le comprendre, vous pouvez changer la vôtre.


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