Les collections

L'archéologie spatiale et la télédétection révolutionnent l'archéologie

L'archéologie spatiale et la télédétection révolutionnent l'archéologie

L'archéologie spatiale, également connue sous le nom de télédétection par satellite, consiste à utiliser des satellites ou des avions pour prendre des photos de la surface de la Terre qui montrent des indices subtils de caractéristiques enfouies.

Les méthodes employées sont:

  • Photographie aérienne - qui a fait ses débuts en France avec l'aérostier Gaspard-Félix Tournachon, et qui a vraiment pris son envol pendant la Première Guerre mondiale.
  • Capteurs multispectraux et hyperspectraux - les scanners multispectraux (MSS) ont d'abord été inclus dans le programme Landsat en 1972; les capteurs hyperspectraux obtiennent le spectre électromagnétique de chaque pixel d'une image.
  • Scanners multispectraux infrarouges thermiques (TIMS) - ont également été introduits pour la première fois dans le programme Landsat, un a été inclus sur chacun des cinq derniers satellites Landsat.
  • Film infrarouge couleur (CIR) - l'infrarouge lointain fait référence à l'imagerie thermique, tandis que le proche infrarouge utilise des longueurs d'onde allant de 700 nm à 900 nm.
  • Radar à micro-ondes - utilise des ondes radio pour déterminer les hauteurs du terrain.

L'histoire de l'archéologie spatiale

Les racines de l'archéologie spatiale sont dans la guerre froide, avec le programme américain KH-11 de la Années 1970. Il s'agissait de satellites équipés de caméras qui utilisaient optoélectronique au lieu de film. Ils ont pu voir la Terre dans les rayons gamma, les rayons X, les ultraviolets et les infrarouges, en plus de la lumière visible.

CONNEXES: LE PRÉSIDENT A-T-IL TRUMP JUSTE «SORTI» LE PROGRAMME TOP-SECRET KH-11?

Lorsque les photos du KH-11 ont été déclassifiées dans le Années 90, les archéologues ont pu les voir, et l'un de ceux qui les ont visionnés était l'Université de l'Alabama à Birmingham, professeur d'anthropologie Sarah Parcak.

À l'aide d'images satellite, Parcak et son équipe ont trouvé 3,000 anciennes colonies égyptiennes, plus qu'un mille tombes perdues, et sur un douzaine pyramides.

Parcak a également trouvé un ancien amphithéâtre dans le port romain de Portus, à l'embouchure du Tibre, et une plate-forme de cérémonie dans la célèbre ville jordanienne de Petra qui n'avait pas été découverte.

Cependant, la première découverte de Parcak est la cartographie de la ville perdue de Tanis, qui était la capitale de l'Égypte en 1 000 avant notre ère. Oui, c'est la même ville dans laquelle Indiana Jones trouve l'Arche d'Alliance dans le film Les aventuriers de l'arche perdue.

Dans 2010, seule une petite partie de Tanis avait été cartographiée. Ensuite, Parcak a obtenu des images satellites prises pendant une période humide de l'année. La brique de boue avec laquelle Tanis avait été construit à l'origine, absorbait l'eau, et lorsque Parcak regarda une image satellite, la ville entière fut révélée.

Parcak a également pu utiliser l'imagerie satellite pour déterminer que l'Ancien Empire égyptien, qui existait entre 2,575 BC et 2,150 Colombie-Britannique, a pris fin en raison d'une sécheresse prolongée. Elle a vu des preuves que de petites colonies avaient été abandonnées au profit de plus grandes colonies.

Cette découverte a des implications sur le changement climatique actuel: face à la sécheresse, les habitants des zones rurales seront contraints d'abandonner leurs maisons et de s'installer dans les grandes villes.

Dans 2016, Parcak a remporté le 1 million de dollarsPrix ​​TED pour la création d'un site Internet où le public profane peut participer à des découvertes d'archéologie spatiale.

Dans 2017, Parcak a lancé le site Web Global Explorer, qui fournit au public des images satellite haute résolution. Les utilisateurs recherchent ensuite des preuves de pillage, en plus de rechercher des sites archéologiques potentiels.

Le travail de Parcak a été présenté dans trois documentaires de la BBC, l'un mettant en vedette ses découvertes en Égypte, un sur ses découvertes dans la Rome antique et le troisième sur sa tentative de trouver des colonies vikings à Terre-Neuve au Canada.

Dans Juillet 2019, Parcak a publié un livre, Archéologie spatiale: comment l'avenir façonne notre passé. Elle y décrit comment chaque pixel d'un écran d'ordinateur représente une zone réelle à la surface de la Terre et comment tout ce qui se trouve à la surface de la Terre a sa propre signature chimique distincte qui détermine la lumière qu'il réfléchit.

L'avenir de l'archéologie spatiale

Actuellement, l'imagerie satellite la plus haute résolution est 0,3 mètre ou environ un pied. Cependant, des résolutions jusqu'à 0,1 mètre, ou un centimètre, viennent.

Les experts en télédétection attribuent ce que l'on appelle une «fausse couleur» aux caractéristiques des images, telles que la végétation, le sol, l'eau ou les structures. Ces couleurs mettent en évidence les différentes classes d'entités de surface.

Bien que les caractéristiques apparaissent parfois à la lumière visible, elles sont souvent plus facilement visibles dans d'autres longueurs d'onde du spectre électromagnétique. Par exemple, le proche infrarouge est meilleur pour repérer de petites différences dans la végétation.

Une autre ressource d'archéologie spatiale est LiDAR, qui signifie Light Detection and Ranging. Il s'agit d'une méthode d'arpentage qui mesure la distance à une cible en éclairant la cible avec une lumière laser, puis en mesurant la lumière réfléchie. Les différences de temps de retour et de longueurs d'onde sont utilisées pour créer une représentation 3D de la cible.

Outre l'archéologie, LiDAR a des applications en géodésie, géographie, géologie, sismologie, foresterie et physique atmosphérique. Il est également utilisé pour le contrôle et la navigation de certaines voitures autonomes.

LiDAR est ce qui a été utilisé pour découvrir des milliers de nouveaux sites mayas dans la jungle guatémaltèque. Au début 2018, les résultats d'une étude aérienne LiDAR de 800 miles carrés (2100 kilomètres carrés) du nord du Guatemala ont été libérés.

Ils ont révélé plus de 60 000 structures jusqu'alors inconnues, y compris des pyramides et des villes entières.

Le radar à synthèse d'ouverture (SAR) utilise une antenne radar mobile au-dessus d'une région cible qui offre une résolution spatiale plus fine que celle qui peut être obtenue avec des radars à balayage de faisceau conventionnels. Les données sont ensuite utilisées pour créer des reconstructions 2D ou 3D d'objets, comme un paysage.

Interférométrique SAR (InSAR) utilise au moins deux images radar à synthèse d'ouverture (SAR) pour générer des cartes numériques d'élévation en utilisant les différences de phase des ondes retournant au satellite ou à l'avion.

INSAR est utilisé dans la surveillance des tremblements de terre, des volcans, des glissements de terrain et de l'ingénierie structurelle.

La pointe de l'archéologie spatiale est les drones, qui peuvent voir à une résolution d'un quelques centimètres. Cependant, ils sont interdits dans des endroits comme l'Égypte.


Voir la vidéo: Archéologie Interdite - Les énigmes de lage de pierre. Documentaire en français (Octobre 2021).