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L'avion spatial secret de l'armée de l'air atterrit après 780 jours en orbite

L'avion spatial secret de l'armée de l'air atterrit après 780 jours en orbite

L'avion spatial super secret X-37B de l'US Air Force a atterri dimanche à Flordia, effectuant un vol orbital qui a duré un record de 780 jours.

L'armée de l'air a annoncé que le véhicule d'essai orbital X-37B sans pilote avait atterri à l'installation terrestre de la navette du centre spatial Kennedy de la NASA le 27 octobre à 3 h 51.C'est la cinquième mission de l'armée de l'air dans le cadre de son programme de véhicule d'essai orbital.

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La mission secrète précédente a duré 718 jours

Le X-37B, qui est géré par le bureau des capacités rapides de l'armée de l'air, effectue une réduction des risques, une expérimentation et un concept de développement d'opérations pour les technologies de véhicules spatiaux réutilisables, a déclaré l'armée de l'air dans un communiqué de presse annonçant le retour du véhicule d'essai orbital.

La quatrième mission du X-37B a duré 718 jours, avec l'atterrissage de l'avion spatial en 2017. Le plan spatial est à peu près de la taille d'un bus et comprend une technologie et des conceptions similaires trouvées dans la navette spatiale de la NASA. La cinquième mission a été lancée en septembre 2017. L'armée de l'air se prépare pour la sixième mission depuis la station aérienne de Cap Canaveral en Floride en 2020. Le programme spatial est en opération depuis 2 865 jours, a indiqué l'Air Force dans le communiqué de presse.

«Ce programme continue de repousser les limites en tant que seul véhicule spatial réutilisable au monde. Avec un atterrissage réussi aujourd'hui, le X-37B a effectué son vol le plus long à ce jour et a réussi tous les objectifs de la mission », a déclaré Randy Walden, directeur du bureau des capacités rapides de l'Armée de l'air. «Cette mission a accueilli avec succès des expériences du Laboratoire de recherche de l'Armée de l'Air, entre autres, et a permis de transporter de petits satellites.»

Le Pentagone pousse pour la Force spatiale

Le Pentagone utilise de plus en plus les technologies spatiales et a demandé au Congrès de lui donner sa bénédiction et son financement pour une nouvelle branche de l'armée appelée la Force spatiale. En juin, le président Donald Trump a signé la directive sur la politique spatiale-3 qui appelait le Pentagone à commencer à créer la 6e branche indépendante du service militaire. Ils entreprendraient des missions et des opérations dans l'espace. Si elle était créée, ce serait la première nouvelle branche de l'armée en plus de 70 ans. La dernière nouvelle branche à être créée était l'armée de l'air en 1947.

«Le retour en toute sécurité de ce vaisseau spatial, après avoir battu son propre record d'endurance, est le résultat du partenariat innovant entre le gouvernement et l'industrie», a déclaré le chef d'état-major de l'armée de l'air, le général David L. Goldfein dans le communiqué. «Le ciel n'est plus la limite de l'armée de l'air et, si le Congrès l'approuve, de l'US Space Force.»


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