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Les inventions d'Eli Whitney ont changé l'Amérique et ont malheureusement provoqué une augmentation de l'utilisation de l'esclavage

Les inventions d'Eli Whitney ont changé l'Amérique et ont malheureusement provoqué une augmentation de l'utilisation de l'esclavage

L'inventeur américain Eli Whitney était l'un des inventeurs les plus éminents de son temps. Il a utilisé des machines et des machines pour créer plus d'emplois pour la classe ouvrière américaine à la fin des années 1700.

Ses inventions ont joué un rôle important dans la productivité du sud américain d'avant la guerre civile et il a été en mesure d'améliorer considérablement la production manufacturière du pays. Afin de mieux comprendre son impact sur la société, jetons un coup d'œil aux éléments clés qu'il a inventés à son époque.

Égreneuse de coton

Quand la plupart des gens entendent le nom d'Eli Whitney, ils pensent au gin de coton. Cette machine a été brevetée en 1794 et est essentiellement une machine de tri mécanique du coton. Le gin lui-même est en fait l'abréviation de moteur.

L'appareil était composé de deux roues sur un essieu qui étaient attachées à une manivelle motorisée. Les roues avaient des crochets métalliques partout pour saisir le coton pendant qu'elles tournaient. Ces roues dans l'ensemble étaient très tranchantes, presque comme des lames de scie. Lorsque l'égreneuse de coton était chargée de coton et activée, les roues tournaient, les crochets attrapaient le coton et lentement des morceaux de coton passaient à travers un écran. Ce processus a trié les graines et les coques des fibres de coton.

Whitney a également construit une brosse métallique qui balayait le coton des lames de temps en temps pour empêcher la machine de se coincer et de devoir être réparée manuellement.

Toute cette machine a mécanisé un processus très laborieux et assez fastidieux. Jusqu'à cette époque, séparer le coton des graines et des coques aurait été principalement effectué par des esclaves ou des travailleurs faiblement rémunérés. Cela aurait donné des mains sanglantes et la production de coton aurait été minime par personne.

Le coton cultivé dans le sud était particulièrement difficile à trier en raison des conditions dans lesquelles il était cultivé. Connu sous le nom de coton «graine verte», il faudrait 10 heures de travail manuel pour produire une seule unité de fibres de coton utilisables. L'égreneuse de coton de Whitney pourrait faire le travail quotidien de deux à trois hommes en environ une heure.

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En raison du fait que c'étaient auparavant des esclaves qui faisaient le travail du gin, vous pourriez penser que l'invention de Whitney a en fait réduit le besoin de travail forcé aux États-Unis, mais ce n'était malheureusement pas le cas.

L'égreneuse de coton signifiait que même les petites exploitations pouvaient cultiver du coton avec une main-d'œuvre réduite. Essentiellement, l'égreneuse a permis à la production de coton de se répandre dans tout le sud, des petites exploitations aux grandes. Après son invention, le rendement du coton brut a doublé chaque décennie jusqu'à ce que l'Amérique fournisse les 3/4 du coton du monde entier dans les années 1850. Tout ce succès était basé sur le dos de l'égreneuse de coton Whitney, bien que beaucoup plus sobre, il était basé sur le dos de milliers à des millions d'esclaves, un résultat indirect de la mécanisation dans le sud des États-Unis à l'époque.

Production de masse

Eli Whitney était un grand penseur mécanique. Alors que le gin de coton était son invention la plus célèbre et peut-être la plus percutante, il a continué à créer beaucoup d'autres choses notables. Prémonition de la possible guerre des États-Unis avec la France, Whitney a remporté un contrat pour produire 10 à 15,000 mousquets en deux ans pour le département américain de la guerre. Il a notamment remporté ce contrat sans expérience préalable dans la fabrication d'armes à feu.

Cela signifiait que Whitney allait devoir faire preuve de créativité pour respecter sa date limite. C'est ce projet initial et les méthodes qu'il en a développées qui l'ont amené à être le père du système américain de production de masse. Dans ce processus, il a affirmé avoir produit un fusil fonctionnant avec des pièces interchangeables, ce qui rend les pistolets de fixation sur le terrain un jeu d'enfant.

Cependant, s'il a présenté cette invention lors d'une démonstration devant le gouvernement, nous savons maintenant qu'elle a été simulée pour lui faire gagner plus de temps dans le processus de production. Les manuels américains affirment encore largement qu'Eli Whitney était le créateur de pièces interchangeables, qu'il appelait son système d'uniformité. Étant donné que nous savons maintenant qu'il n'a pas réellement réalisé cette invention, il n'a même pas été le premier à suggérer l'idée, ce qui signifie que son crédit pour cette invention n'est pas vraiment basé sur quoi que ce soit.

Cela dit, Whitney a toujours démontré que la production de masse était un moyen de production plausible.

Le processus de fraisage

La dernière invention clé de Whitney de son vivant était celle du processus de broyage, largement liée à son processus de production de masse.

Les fraiseuses existaient avant que Whitney n'invente la sienne, mais sa machine en particulier était si réussie et bien construite qu'elle est restée un standard dans l'industrie pour 150 années. Il a continué à créer des milliers de produits, même après la mort de Whitney.

C'est pour cette raison, comme nous le voyons avec de nombreuses autres inventions, que Whitney est crédité comme l'inventeur clé de la fraiseuse.

Sa machine exigeait spécifiquement le serrage du métal sur un établi et la fixation d'un motif sur son dessus. Ensuite, un travailleur faisait rouler manuellement une roue à dents pointues le long du motif supérieur pour découper cette partie. La méthode précédente aurait impliqué de ciseler ou de couper le matériau à la main.

Cette machine a joué un rôle important dans la production de mousquets pour l'armée américaine.

Ces trois inventions peuvent ne pas sembler tant que ça, mais les résultats du travail de Whitney dans l'industrie ont créé des milliers - voire des millions - d'emplois pour le peuple américain. Eli Whitney a fini par décéder 35 ans avant la guerre de Sécession, ce qui signifie qu'il n'a jamais vu le point culminant des effets que son gin de coton avait sur le peuple américain. Whitney était un grand esprit et son travail est un excellent exemple de la façon dont une bonne ingénierie peut avoir des conséquences inattendues sur des vies à travers le monde.


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